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La base sous-marine de Bordeaux

1940 - La base Italienne, 1941 à 1943 - La construction, 20 ans aprés

Base sous-marine de Bordeaux

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Si vous souhaitez l'ambiance d'un sous-marin en plongée ?

Sources

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Préambule

Le 22 mai 1939, le Royaume d'Italie et le Reich allemand signent un nouveau pacte militaire (Pacte d'acier) qui lie l'avenir des deux nations. Suite à la signature du pacte, et dans le cadre des négociations, le haut commandement naval italien a rencontré ses homologues allemands à Friedrichshaffen (Allemagne) les 20 et 21 juin 1939 pour discuter des termes de la collaboration navale.

Cette réunion n'a pas généré beaucoup d'élan ; L'Allemagne n'a pas réussi à transférer la technologie radar à son nouvel allié, tandis que l'Italie a limité son échange à la vente de torpilles thermiques avancées aux Allemands. Naturellement, très bientôt, ce seront les Allemands qui vendront des torpilles électriques de pointe à l'Italie ainsi que tout équipement technologiquement essentiel. Au cours de ces réunions, l'amiral Cavagnari, l'équivalent italien du First Sea Lord, s'est engagé à une présence italienne dans l'Atlantique. Pour une marine spécialement construite pour une guerre strictement méditerranéenne, cet engagement était exagéré. Pourtant, l'Italie avait construit des sous-marins à fort déplacement capables de traverser le détroit de Gibraltar, d'atteindre l'Atlantique pour de longues patrouilles, puis de rentrer chez eux. Lors des discussions de 1939, les succès glamour des U-Boot allemands pendant la Première Guerre mondiale étaient encore vivaces dans l'esprit de tous les stratèges navals. L'Italie, qui pendant la Première Guerre mondiale avait principalement combattu dans l'Adriatique, avait non seulement étendu son champ d'action au bassin méditerranéen, mais envisageait également d'opérer dans les océans Atlantique et Indien.

En 1939, personne ne s'attendait à la disponibilité d'installations d'amarrage. Le soutien espagnol, bien que très recherché, ne s'est jamais matérialisé et il n'y avait donc pas d'autres ports amis disponibles. Les sous-marins italiens et allemands auraient dû partir de leurs bases d'attache, n'autorisant ainsi que des patrouilles très limitées. Les Italiens ont dû faire face au détroit de Gibraltar et à la présence britannique locale, qui, malgré les tendances espagnoles en faveur de l'axe, donnait encore à la Royal Navy un contrôle dominant sur le passage étroit. Néanmoins, les sous-marins italiens traverseront le détroit à plusieurs reprises sans incident majeur.

Avec la chute rapide et inattendue de la France, les Allemands accèdent soudainement à l'Atlantique et à ses nombreux ports. Bien que la flotte de U-boot soit à cette époque très limitée en nombre, ses avantages techniques sont énormes. L'Allemagne entame immédiatement un programme de construction sans précédent qui éclipse bientôt la flotte de sous-marins italiens, à l'époque la deuxième plus grande au monde. Conformément à l'accord conclu un an en 1939, immédiatement après l'entrée en guerre de l'Italie, le commandement naval allemand a demandé une présence italienne dans l'Atlantique. Comme convenu à l'origine, les navires italiens patrouilleraient la zone au sud de Lisbonne, tandis que les Allemands patrouilleraient la zone au nord de la capitale portugaise. La division évitant une coordination compliquée entre les deux marines.

Une commission militaire italienne visita divers ports français le long de la côte atlantique et, après de faciles négociations avec les Allemands, le choix se porta sur le port intérieur de Bordeaux. C'était une sélection inhabituelle, mais elle s'est avérée excellente. Bordeaux est à près de 80 kilomètres du golfe de Gascogne auquel elle est reliée par la Gironde. Le même fleuve est également connecté à un système sophistiqué de canaux navigables, qui le relie à la Méditerranée. Bordeaux avait de bonnes installations d'amarrage, y compris des cales sèches, des ateliers de réparation et un dépôt de stockage. Toutes ces installations étaient à l'abandon, mais indemnes de guerre et faciles à remettre en service.

1940 - LA BETASOM

En 1940, l'armistice, du 22 juin 1940, demandé par la France, a permis aux occupants de créer une base pour le corps de la marine sous-marine italienne.

La coopération navale de l'Axe avait commencé à la suite de la signature du « Pacte d'acierSignature du Pacte d'acier le 22 mai 1939 à Berlin
Par les ministres des Affaires étrangères allemand et italien, Joachim von Ribbentrop et Galeazzo Ciano
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» signé entre l'Allemagne et l'Italie en 1939. Ce pacte est né de la réunion de Friedrichshafen, où, pendant deux jours (les 20 et 21 juin 1939), l'amiral Cavagnari et l'amiral Raeder ont représenté leur pays.

Il fut décidé, pour l'établissement du commandement italien dans l'Atlantique, d'affecter le contre-amiral Angelo Parona (1889-1977), jusqu'alors commandant en second de l'escouade sous-marine. Une commission italo-allemande, a choisi Bordeaux comme base pour les sous-marins italiens. Le « Gruppo Sommergibili Atlantici » (groupement des sous-marins de l'Atlantique) sera créé ; sa dénomination officielle sera, le Haut Commandement des Forces sous-marines italiennes dans l'Atlantique, avec l'amiral Parona comme commandant.

Il est décidé que le bassin à flots n°1BAF n°1 de Bordeaux – La Betasom (USMM)
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sera la base sous-marine italienne, que les sous-marins italiens seraient à la disposition de l'Allemagne, que la base porterait le nom de code « BETASOM » pour les communications télégraphiques. « BETA » ou « β » en référence à la lettre grecque qui est aussi la première lettre de « Bordeaux » et « SOM » pour « sommergibili » : « sous-marins » en italien. La marine italienne « La Regia Marina » a affecté, dans un premier temps, vingt-sept sous-marins, qui constituaient le « 11 Gruppo di Sommergibili » : dix de la classe Marcello, six de la classe Marconi, trois des classes Calvi et Liuzzi [ 1 ], deux des classes Otaria et Argo et un de la classe Brin.

La base était équipée de structures techniques adéquates, de contrôles et d'hébergements au sol pour le personnel et l'un des « bassins à niveau constant » (c'est-à-dire équipé d'écluses afin d'empêcher l'élévation et l'abaissement du niveau d'eau à l'intérieur sous l'effet des marées, d'une ampleur considérable).

Bien sûr, une véritable organisation militaire a été mise en place. Ainsi, tout ce qui concerne le matériel, l'équipage et l'administration était sous la direction de Maricosom qui est le chef du (commandement des sous-marins à Rome). Tout ce qui concernait les opérations navales dépendait des décisions de la Kriegmarine (la marine allemande), plus précisément sous l'amiral Dönitz, en tant que que B.d.U. (Befehlsaber der U-boote, c'est-à-dire commandant en chef des sous-marins Allemands). La base du sous-marin italien cessa son activité en septembre 1943, lorsque l'Italie demanda l'armistice. Néanmoins, certains des sous-mariniers et des fusiliers marins italiens ont décidé de continuer la guerre avec l'Allemagne.

La base est officiellement inaugurée le 30 août 1940. Les Allemands assignent aux Italiens deux paquebots, le transatlantique français De Grasse de 18 435 tonnes et, en octobre, le bateau à vapeur allemand Usaramo de 7 775 tonnes. Le De Grasse, en plus de la radio, abritait l'infirmerie. Le bâtiment en béton armé de la gare maritime a été transformé en logements, tandis que d'autres bâtiments ont été utilisés pour des bureaux, des entrepôts, etc. 35 officiers ont été affectés à Betasom, dont 3 officiers de l'armée pour les départements du bataillon San Marco et 426 soldats du corps d'équipage de la Regia Marina. Au total, l'effectif du personnel militaire et civil affecté aux services de la base s'élevait à environ 800 hommes, dont la compagnie de mitrailleuses du bataillon San Marco de 225 hommes affectés à la surveillance interne de la base, tandis qu'à l'extérieur la surveillance était d'importance allemande. De plus, les Allemands avaient installé six batteries antiaériennes de 88 mm et 45 mitrailleuses de 20 mm, et offert un service anti-aérien et une escorte navale le long de la Gironde et dans le golfe de Gascogne.

La base de la Regia Marina dans l'Atlantique n'avait pas encore quatre jours lorsque le Malaspinaimage du Malaspina (tirée de "Les requins de l'Adriatique : Monfalcone et ses sous-marins dans l'histoire navale italienne" par Alessandro Turrini, Vittorelli Edizioni, 1999 via www.betasom.it)
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arriva le 4 septembre, passant sans encombre les défenses anglaises du détroit de Gibraltar. Quelques jours plus tard arrivaient le Barbarigo, suivi de quatre autres unités : Dandolo, MarconiLe Marconi à Bordeaux à la fin du printemps 1941, à l'issue d'une mission (gc HISTOIRE militaire)
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, FinziArrivée du sous-marin Finzi à Bordeaux (source Marine)
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et BagnoliniLe Bagnolini , à droite, et le Commandant Cappellini amarrés à Bordeaux en 1941 (gc HISTOIRE militaire)
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. Au mois d'octobre suivant, douze autres sont arrivés : EmoDétail de la proue du sous-marin prêt à être lancé (extrait de "Les requins de l'Adriatique. Monfalcone et ses sous-marins dans l'histoire navale italienne" par Alessandro Turrini, Vittorelli Edizioni, 1999)
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, TarantiniLe lancement du Tarantini (de www.grupsom.com )
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, TorelliLe Torelli - retour à la base de Betasom, début 1941. Dans le kiosque, une écharpe blanche, le capitane de frégate de Primo Longobardo
Sur le quai, l'Amiral Angelo Perona, commandant du groupe de sous-marins italiens de l'Atlantique.
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, Faà di BrunoLe Faà di Bruno vient d'être lancé (extrait de "Les requins de l'Adriatique. Monfalcone et ses sous-marins dans l'histoire navale italienne" par Alessandro Turrini, Vittorelli Edizioni, 1999, via www.betasom.it )
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, OtariaL'Otaria' à des essais en mer en 1935 (Militaire gc HISTOIRE)
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, BaraccaLe Major Baracca La Spezia en juillet 1940, peu après l'entrée en service (Coll. Giorgio Parodi, via www.naviearmatori.net )
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VenieroLe Veniero amarré dans les chantiers navals de Monfalcone au début de sa carrière (Museo della Cantieristica di Monfalcone)
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, NaniLe Nani - Grand sous-marin de croisière de la classe Marcello
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, CappelliniLe lancement du commandant Cappellini
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, Morosiniphoto du lancement de Morosini
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, MarcelloLe lancement du Marcello (GC Group of Naval Culture)
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, BianchiLe lancement du Bianchi (extrait de "Les requins de l'Adriatique" d'Alessandro Turrini, Vittorelli Edizioni, 1999, via www.betasom.it )
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, BrinLe Brin - Grand sous-marin de croisière à double coque partielle type Cavallini
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, VelellaLe Velella coulé le 3 septembre 1943 à quelques kilomètres de Punta Licosa
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et MocenigoLe Mocenigo - Sous-marin océanique de la classe Marcello
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. La traversée immergée du détroit de Gibraltar, dans le sens est-ouest, devait être considérée comme très risquée en raison de la persistance d'un courant entrant d'assez grande vitesse, légèrement inférieur à celui atteignable par les sous-marins submersibles. Les études océanographiques appliquées au régime des courants de détroit, connues et perfectionnées dans l'entre-deux-guerres, avaient considérablement amélioré et approfondi la connaissance de ce phénomène. Des sous-marins qui, passant sous les canons britanniques de Gibraltar, passent de la Méditerranée à l'Atlantique et attaquent pendant trois ans les navires alliés, poussant jusqu'aux côtes américaines. A partir de ce moment commença la grande aventure qui pourrait se terminer par le retour à la joie des équipages alignés attendant le bateau victorieux, comme l'indiquent les drapeaux déployés pour indiquer les cibles touchées et coulées. Ou avec la colère d'une longue et inutile navigation sans proie. Mais il ne pouvait rester sur les registres navals qu'avec la froide annotation d'un sous-marin ayant navigué le jour "X" et dont la date de retour ne serait jamais marquée. De temps à autre, les journaux citaient ce thème et le bulletin de guerre informait qu'un sous-marin n'était pas revenu à « Betasom », et « la résignation inhumaine de l'époque » rendait les âmes apathiques, même face à l'un des drames les plus poignants de la la lutte sur les mers, la mort lente et désespérée au fond de l'abîme.

Le rôle prédominant des sous-marins allemands est incontestable. Néanmoins, à la fin de l'été 1940, alors que le nombre de sous-marins opérant dans l'Atlantique tombait rapidement à un chiffre, l'arrivée des sous-marins italiens plus gros, plus lents et moins maniables a contribué à remonter le moral des Allemands. dans l'arme sous-marine et a permis la construction de nouveaux bateaux et la formation de nouveaux équipages. Alors que les Italiens avaient commencé le conflit avec des officiers plus âgés, mais plus expérimentés, bien que pas tout à fait capables de résister à la fatigue des longues missions dans le confinement de ces petites unités, les Allemands avaient un grand nombre d'officiers jeunes et très motivés et relativement peu expérimentés. Finalement, les plus jeunes officiers italiens remplaceront les anciens.

Donitz considérait les Italiens comme affichant « beaucoup audace au combat, dépassant souvent celui des Allemands », mais moins d'endurance et de ténacité. Lorsque le pétrolier britannique British Fame a été attaqué par le Malaspina, l'officier de quart et de guet était sur la passerelle et le capitaine, selon les survivants du pétrolier, « somnolait dans un transat en contrebas ». Il a fallu cinq torpilles pour couler le navire, mais c'était un problème assez courant avec les pétroliers, qui, en raison de leur structure, étaient souvent capables de survivre à plusieurs torpilles s'ils ne prenaient pas feu. Les Italiens ont remorqué les canots de sauvetage des marins rescapés du pétrolier en lieu sûr, un acte contraire aux ordres de Donitz, car laissant le sous-marin ouvert à une attaque pendant 24 heures.

L'amiral Dönitz

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Karl Dönitz, était le fils d'un ingénieur de Zeiss, né le 16 septembre 1891 à Berlin-Grünau, mort le 24 décembre 1980 à Aumühle, Schleswig-Holstein, est un Grand-Amiral et homme d'État allemand, qu'Adolf Hitler désigna par testament comme son successeur à la tête du Troisième Reich.

Il est le commandant en chef des sous-marins (Befehlshaber der Unterseeboote) de la Kriegsmarine pendant la première partie de la Seconde Guerre mondiale. Sous son commandement, la flotte des U-Boote participe à la bataille de l'Atlantique, en essayant notamment de priver le Royaume-Uni des approvisionnements indispensables venant des États-Unis et d'ailleurs. Début 1943, il succède au grand-amiral Raeder à la tête de la Kriegsmarine. Il devient enfin pendant vingt-trois jours président du Reich dans le gouvernement de Flensbourg, après le suicide d'Adolf Hitler et conformément au testament politique de ce dernier.

Dönitz était le père spirituel de la tactique Rudel (également appelée Wolfpack ou la meute des Loups).

Regia Marina

Regia_Marina.png La marine royale (en italien, Regia Marina) est la marine militaire du royaume d'Italie de 1861 à 1946. Elle devient la marine militaire (en italien, Marina militare) lors de la proclamation de la République italienne.

La marine pendant la Grande Guerre
Lorsque l'Italie entre en guerre le 24 mai 1915 contre les Empires centraux, allemand, austro-hongrois et ottoman, la marine royale se voit confier des missions de surveillance de l'Adriatique et de blocage des approvisionnements maritimes de l'Autriche-Hongrie via le blocage du canal d'Otrante.

Les 6 premiers mois de l'expérience atlantique ont fait surgir plusieurs problèmes inhérents à la guerre sous-marine italienne :

  • Les sous-marins ont mis trop de temps à s'immerger ;
  • La vitesse n'était souvent pas suffisante pour poursuivre les cibles ennemies ;
  • La visibilité des tours de commandement a facilité les observations des navires ennemis ;
  • Les commandants et les équipages n'avaient pas de véritable formation à la chasse aux convois ni aux opérations océaniques ;
  • L'âge des commandants était souvent élevé, limitant ainsi la résistance physique ;
  • Les sous-marins ont davantage souffert des conditions de mer agitée de l'Atlantique Nord.

Vers la fin de l'année, l'amiral Parona demande que certains de ses hommes soient formés à l'école de sous-marins allemands de Gotenhafen. Deux sous-marins y sont détachés et l'entraînement commence en mars 1941.

En janvier 1941, les Italiens retournent dans la zone d'opérations de l'Atlantique central, plus adaptée à leurs sous-marins. En mai, il y a eu la première opération offensive à l'ouest de Gibraltar. Sept sous-marins ont été déployés et ont coulé six navires marchands.

Entre mai et juin, les Allemands ont conclu qu'il valait mieux retirer les Italiens de Betasom, et ce pour trois raisons :

  • Faibles performances ;
  • Besoin de bases et d'espace pour le nombre croissant de U-boots ;
  • Plus de forces nécessaires en Méditerranée.

Hitler a personnellement communiqué la décision à Mussolini, et le Comando Supremo a ordonné à Supermarina (haut commandement de la Regia Marina) de démanteler Betasom le 8 juin. Cependant, l'amiral Parona n'était pas satisfait de la décision et a réussi à convaincre l'amiral Dönitz de maintenir Betasom et de laisser les plus gros sous-marins (onze au total) non adaptés aux opérations en Méditerranée. La détérioration des relations entre Parona et Maricosom a conduit à son remplacement par le commandant Romolo

En novembre, l'existence de Betasom est à nouveau remise en question, cette fois par les Italiens. , chef d'état-major général, voulait retirer tous les sous-marins de l'Atlantique et les utiliser pour des missions de transport entre l'Italie et la Libye. Lorsque la décision a pris forme en décembre, les Allemands sont intervenus et ont arrêté le démantèlement de Betasom. L'image stratégique avait changé et, avec l'entrée en guerre des États-Unis, la Kriegsmarine voulait utiliser toutes les forces sous-marines disponibles.

Le solde de 1941 était de 33 navires coulés (160,254 tonnes) au prix élevé de 8 sous-marins perdus.

En janvier 1942, le commandement Betasom envoya ses sous-marins disponibles (Tazzoli, Da Vinci , Finzi, Torelli et Morosini) pour traquer le trafic allié dans la zone entre la Floride et les Bahamas. La mission dura jusqu'en avril et les Italiens réussirent à couler 16 navires (96,077 t), le Tazzoli en coulant à lui seul 6. Ce fut ensuite au tour du sous-marin « Calvi » qui partit pour une opération de 52 jours dans les eaux brésiliennes où il coula 5 navires (29.000 t). L'été a vu les quelques sous-marins italiens restants couler 6 autres navires (33.000 t) avec la perte du Morosini et du Calvi, tandis que le Torelli a été gravement endommagé.

En octobre, seuls le TazzoliSous-marin italien Enrico Tazzoli.
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et le Da VinciLe RM Leonardo da Vinci était le sous-marin non allemand le plus performant de la Seconde Guerre mondiale.
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étaient disponibles pour de nouvelles opérations offensives et ont réussi à couler 4 grands navires marchands (totalisant 46.000 t). Ces deux sous-marins étaient commandés par Carlo Fecia di Cossato et Gianfranco Gazzana-Priaroggia.

Début 1943, le commandant du Betasom Enzo Grossi (qui avait remplacé Polacchini en novembre) ne pouvait compter que sur huit sous-marins (Tazzoli, Archimede, Bagnolini, Barbarigo, Cappellini, Torelli, Finzi, Da Vinci) et ils sont partis pour le dernier cycle d'opérations offensives le long des côtes brésiliennes et africaines. L'Archimède a été perdu fin février tandis que le puissant Da Vinci a été coulé en mai par des destroyers britanniques alors qu'il revenait d'une mission réussie dans l'océan Indien où il a coulé 6 navires marchands.

Les sous-marins italiens de l'Atlantique, déjà peu nombreux, devenaient rapidement obsolètes et les Allemands voyaient donc l'opportunité de les envoyer en pour transporter des matériaux stratégiques (comme le caoutchouc) des Indes orientales contrôlées par les Japonais.

Lorsque l'Italie signe l'armistice avec les Alliés, les Allemands saisissent les deux derniers sous-marins restants (Bagnolini et Finzi). Les officiers et les hommes encore à Betasom pouvaient choisir (l'alternative étant des camps de prisonniers ou des travaux forcés) de rejoindre le nouvel état faciste mis en place dans l'Italie occupée par les Allemands par Mussolini et sont rentrés chez eux.

Avec l'armistice de Cassibile, signé secrètement le 3 septembre 1943, se termina l'aventure des sous-marins italiens engagés dans la bataille de l'Atlantique, ils étaient parvenus à détruire 109 navires marchands, pour un total de 593 864 tonnes de navires coulés, endommageant 4 autres bateaux et un destroyer anglais. Le Da Vinci, commandé par le C.C. Gianfranco Gazzana Priaroggia (1912-1943), était le meilleur sous-marin non allemand de la Seconde Guerre mondiale, réussissant à détruire 17 coques ennemies, pour un total de 120 243 tonnes de navires coulés. Les 32 sous-marins employés par « Betasom » ont effectué 197 missions de guerre. Le séjour total en mer des sous-marins a dépassé les 6 000 jours, au cours desquels plus de 990 000 milles ont été parcourus.

Sur les 32 sous-marins opérant dans l'Atlantique, 16 ont été perdus :

      1) Tarantini, coulé près de Bordeaux par torpillage le 15-12-1940
      2) Faà Di Bruno, coulé au large des côtes irlandaises, entre le 31/10/1940 et le 05/01/1941
      3) Nani, coulé dans l'Atlantique Nord entre le 3-1 et le 20-2-1940
      4) Marcello, coulé dans l'Atlantique Nord entre le 7-2 et le 6-4-1941
      5) Glauco, sabordé dans l'Atlantique central, le 27/06/1941
      6) Bianchi, coulé par torpillage dans le golfe de Gascogne le 5-7-1941
      7) Baracca, coulé par éperonnage dans le golfe de Gascogne, le 8-9-1941
      8) Malaspina, coulé pour des causes non précisées, entre le 8-7 et le 18-11-1941
      9) Ferraris, sabordées dans l'Atlantique central, le 25-10-1941
      10) Marconi, coulé dans l'Atlantique centre-est, entre le 28-10 et le 4-12-1941
      11) Calvi, sabordé dans l'Atlantique central, le 15/07/1942
      12) Morosini, coulé pour des causes imprécises, entre le 8-8 et le 10-9-1942
      13) Archimède, touché par des bombes aériennes dans les eaux brésiliennes le 15 avril 1943
      14) Tazzool, coulé pour des raisons inconnues, dans le golfe de Gascogne, entre le 17-5 et le 31-8-1943
      15) Da Vinci, coulé dans la région de Capo Finisterre le 23-5-1943
      16) Barbarigo, coulé dans l'Atlantique centre-est entre le 16-6 et le 31-8-1943

En 1939,la base a été saisie par les Allemands, une partie du personnel italien a rejoint la Kriegsmarine pour continuer la guerre, mais les bateaux BETASOM restants ont mis fin à leur dernière patrouille offensive, et sept sous-marins BETASOM ont été adaptés pour transporter du matériel critique d'Extrême-Orient. Deux d'entre eux ont été coulés par les Alliés, deux ont été capturés en Extrême-Orient par les Allemands, et un cinquième a été capturé à Bordeaux par les Allemands, mais pas utilisé.

— Sources : Giorgerini, G. (1994). Uomini sul fondo.

1940 - L'implantation

Bassin_a_flot_mini.jpg Les sous-marins accostaient bassin n°1 le log du quai
Il étaient protégés pas des filets de camouflage
© Hidden Architecture - Dessin de Nieves Calvo - MIME type: image/jpeg
Bassin_a_flot1_mini.jpg Les sous-marins accostaient bassin n°1 le log du quai
Il étaient protégés pas des filets de camouflage
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Bassin_a_flot1_mini.jpg Vue aérienne des bassins à flot n° 1 et n° 2 et du bassin d’alimentation
À l’emplacement de la future base sous-marine, 1924.
© Archives de la Mémoire de Bordeaux - MIME type: image/jpeg

La base (U-Bunker), n'étant pas construite, les sous-marins sont stationnés dans le bassin N°1, le long des quais, et donc doivent être protégés par des filets de camouflage (Voir) (Voir).

Une attaque de la R.A.F. détruit une partie de la flotte les 16/17 octobre 1940 à l’aide de mines magnétiques de 675 kg. Cette attaque a conforté la nécessité de construire un hangar de protection des sous-marins.

La nuit du 2 novembre 1940, un plus grand nombre de Hampden, ainsi que quelques Blenheim, sont revenus en ville : au total 32 avions. La cible principale était l'aéroport de Mérignac où 4 hangars et 6 avions ont été détruits. Parmi les avions détruits se trouvaient deux gros quadrimoteurs allemands Kondor K 200, le soi-disant fléau de l'Atlantique. La nuit du 8 décembre est témoin d'une véritable démonstration de force : 44 appareils de la RAF sont envoyés à Bordeaux. La formation comprenait 29 Wellington du 49e (5e groupe), les 149e et 115e escadrons (3e groupe) et 15 Whitley du 4e groupe. Cette fois, la cible était la ville elle-même et plus particulièrement la base sous-marine italienne de Bacalan. Le bombardement a duré plus de 5 heures et a été facilité par d'excellentes conditions météorologiques.

Dans la nuit luminescente, le « Bassin a Flot » (bassin de marée) était parfaitement visible et les Wellingtons larguaient leurs bombes à des altitudes allant de 1500 à 3600 pieds. Chaque avion était chargé de 8 à 13 bombes de 112 Kg, tandis que les Witley étaient plutôt chargés de 225 et 122 Kg. Lors du bombardement, le navire mixte allemand (cargo et passagers) Usaramo a été touché et il s'est posé sur le fond boueux de la Garonne. Le pétrolier Cap Hadid a également été perdu, qui a pris feu, tandis que le grand paquebot français De Grass n'a été que légèrement endommagé. Ce navire avait déjà été endommagé lors d'un bombardement allemand, mais il a encore une fois survécu. La base italienne, et surtout les sous-marins, avaient subi des dommages minimes.

La population civile a plutôt subi le choc ; 16 victimes et 67 blessés. La plupart des bombes sont tombées à environ 2500 à 3000 mètres de la base vers le centre de la ville (Bacalan est au nord). Les pertes britanniques sont minimes, seul l'avion T2520, un Wellington du 115th Squadron, est perdu près de Cardiff avec ses 5 membres d'équipage.

La base a été indirectement attaquée par l'opération Joséphine B en juin 1941, un raid visant à détruire la sous-station électrique qui desservait la base.

Une attaque de la R.A.F. détruit une partie de la flotte les 16/17 octobre 1940 à l’aide de mines magnétiques de 675 kg. Cette attaque a conforté la nécessité de construire un hangar de protection des sous-marins.

L'amiral Dönitz décidera durant l'été 1941 la construction du U-bunker de protection, elle commencera en septembre 1941, avec l'entrée en jeu de l’Organisation Todt.

A partir d'octobre 1942, Bordeaux fut le port d'attache de la 12e flottille allemande qui y fut créée sous le commandement du Korvkpt. Klaus Scholtz.

Le premier U-boot allemand qui arrive à la base sous-marine de Bordeaux est le U-178, le 9 janvier 1943.
La flottille a reçu 46 unités durant son service, comprenant des U-boots de type VII F, de type IX D, de type X B et de type XIV.

La base est devenue le siège de la plupart des bateaux de ravitaillement, « The Milch Cows » de type XIV et les bateaux à très long rayon d'action de type IXD2 appartenant à la 12e Flottille. Les poseurs de mines du XB et les transports de torpilles de type VIIF y étaient également stationnés.

Entre 1941 et 1942, de nombreux « forceurs de blocus » italiens ont été réparés à Bordeaux : d'Espagne, le pétrolier Clizia et les navires à vapeur Capo LenaCapo Lena - ancien astrolabe - ancien Saint Augustin - ancien Avristan - ancien Saint René - puis Capo lena - puis Sperrbrecher 37
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, Drepanum et Fidelitas, des îles Canaries, les navires à vapeur Atlanta et Ida, du Brésil, les navires à vapeur XXIV Maggio, Africana et Monbaldo et le navire à moteur Himalaya (en provenance d'Érythrée) et du Japon, les navires à moteur Cortellazzo, Fusijama (en provenance de Thaïlande) et Pietro Orseolo. Les pétroliers Burano, Frisco et Todaro ont également été transférés de Bordeaux à Saint-Nazaire, où ils étaient arrivés à l'origine. Tous les navires en question transportaient des milliers de tonnes de matériel, la plupart d'entre eux présentant un intérêt de guerre, qui ont ensuite été envoyés en Italie; la plupart d'entre eux ont ensuite été employés par les forces allemandes, en gardant leurs équipages italiens. Des îles Canaries arriva à Bordeaux, en octobre 1940, également le chalutier Balena, qui fut utilisé pour capturer le poisson nécessaire au personnel de la base sous-marine.

The Milch Cows

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Les 'Milch Cow' étaient des sous-marins de type XIV et dont le rôle était de soutenir les sous-marins de combat VII et IX opérationnels en leur livrant du ravitaillement et des munitions. Ces bateaux ont réussi à opérer hors des côtes américaines où leur emplacement à 1000 km de New York a permis aux plus petits bateaux VIIC Atlantic d'opérer dans les eaux américaines et dans les Caraïbes en 1942, mais le radar allié considérablement amélioré et une meilleure couverture aérienne de l'Atlantique les ont éliminés. en 1943 et 14 autres XIV ont été annulés. Les 'Milch Cow' étaient bien sûr une cible prioritaire pour toutes les forces alliées.

Le premier "Milch Cow" (U-459) a été mis en service le 15 novembre 1941 et a effectué sa première patrouille en mars 1942 après un entraînement et des essais dans la Baltique. Le dernier 'Milch Cow' (U-490) a été coulé le 11 juin 1944 lors de sa première patrouille opérationnelle. Elle a été envoyée pour soutenir les bateaux Monsun en Extrême-Orient (Océan Indien)

L'opération Joséphine B

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Les cuves de refroidissement éventrées

Le poste de transformation de Pessac, près de Bordeaux, était depuis longtemps reconnu par le SOE comme une cible d'un intérêt particulier mais difficile à atteindre par voie aérienne. Le plan était de larguer une équipe de saboteurs par parachute; ils devaient pénétrer par effraction dans le poste de transformation, attacher des bombes et des incendiaires avec des minuteries. Les bombes anéantiraient les transformateurs et les incendiaires mettraient le feu à l' huile de refroidissement du transformateur pour terminer la destruction.

L’opération Joséphine B, lancée en mai 1941, marque la première collaboration entre services secrets britanniques (le SOE) et ceux de la France Libre (2è Bureau). Supervisée par le Major Barry et le commandant Passy, cette opération vise à saboter le poste de transformation de Pessac.

Dans la nuit du 11 au 12 mai 1941, les sous-lieutenants Forman, Fraiclin et Varnier sont parachutés en France pour mener à bien la mission. Ils retrouvent Joel Le Tac et rejoignent ensemble la région Bordelaise.

Dans la nuit du 6 au 7 juin 1941, les quatre hommes pénètrent dans la centrale est disposent les explosifs (des bombes aimantées) en moins d’une demi-heure. Dans l’explosion, six des huit transformateurs sont détruits. L’opération est un succès et permet d’immobiliser durablement le poste de Pessac. Les conséquences de cet arrêt sur le trafic ferroviaire et pour la base sous-marine de Bordeaux affecte véritablement les Allemands.

La réussite de l’opération Joséphine B pérennise l’entente et la collaboration des services britanniques et ceux de la France libre. De ce premier succès naitront d’autres missions tout au long de la guerre.

La construction

Historique

L'origine des premiers bunkers de sous-marins remonte à la période de la Première Guerre mondiale, où il s'agissait à peine d'un bunker. Avec le sous-marin, la Première Guerre mondiale a vu l'introduction d'une autre arme dominante sur le champ de bataille : l'avion. Alors qu'auparavant, les navires océaniques n'étaient menacés que par d'autres navires, mais l'introduction de l'avion a entraîné une nouvelle menace venue du ciel. Non seulement les avions exploraient les mers, mais ils cherchaient aussi entre autres, des navires de surface et des sous-marins à attaquer. Il est vite devenu évident que les navires et les sous-marins amarrés dans leurs amarres étaient des canards assis et devenaient fréquemment la cible d'attaques.

Les premières structures de protection des sous-marins n'étaient pas conçues pour se protéger des bombes aériennes, mais plutôt pour dissimuler la présence d'un bateau sous-jacent aux regards indiscrets. Le premier de ces ouvrages a été érigé à Bruges (Belgique) où des tôles de 70 mètres sur 20 mètres ont été disposées en surplomb des points d'amarrage. Ceux-ci ont ensuite été renforcés par des poutres en bois, des planches et de la terre, qui offraient peu de protection, sauf contre les explosions d'éclats. Finalement, les couvertures ont été renforcées par du béton et ces abris offraient désormais une protection adéquate contre les bombes légères. Le premier abri pouvait accueillir cinq U-boot.

Cependant, ces structures étaient considérées comme de fortune, mais à mesure que la menace venant du ciel augmentait en intensité, ainsi que la taille des bombes larguées, le besoin d'une structure résistante aux bombes plus permanente s'imposait. Dès les premiers mois de la Première Guerre mondiale, la taille de la bombe larguée par air est passée de 5 kg à 700 kg vers la fin du conflit. En réponse à cela, le premier bunker résistant aux bombes avec une toiture en béton a été construit, également à Bruges. Il avait huit compartiments, chaque compartiment mesurant 62 mètres de long, 8,8 mètres de large et 6 mètres de haut (à l'intérieur). Ceux-ci ressemblaient beaucoup aux bunkers sous-marins de la Seconde Guerre mondiale.

À l'ouverture de la Seconde Guerre mondiale, des plans pour de véritables bunkers sous-marins avec protection des installations du chantier naval étaient déjà établis bien à l'avance. L'objectif était non seulement de protéger les bateaux des attaques aériennes, mais aussi de permettre d'effectuer des réparations mineures sans interruption des raids aériens. Avec la chute de la France et l'occupation de la Norvège, de nouvelles bases de sous-marinsEmplacements des bases sous-marines
© Hidden Architecture - Dessin de Nieves Calvo - MIME type: image/jpeg
ont été mises à disposition qui étaient beaucoup plus avantageuses stratégiquement en raison de leur proximité avec l'Atlantique. Les priorités de construction sont alors passées des bunkers en Allemagne à ceux des pays occupés.

Il y avait aussi des plans pour la construction de chantiers navals complets avec soutes, entièrement équipés et autosuffisants avec des cales sèches pour les réparations et la construction majeures, mais il y avait toujours d'autres besoins plus pressants ou urgents que ceux-ci n'ont jamais vus se concrétiser. Des plans pour la construction de bunkers aussi loin que la Méditerranée et la mer Noire ont également été conçus, mais ceux-ci non plus n'ont jamais eu lieu.

La protection offerte par ces bunkers était adéquate tout au long des premières années de la guerre, jusqu'en 1943 ou 1944 lorsque les Alliés ont introduit les bombes anti-bunker « Tall Boy et Grand Slam ». Ces bombes de 12 000 et 22 000 livres ont marqué de nombreux coups directs et plusieurs bunkers ont été pénétrésBase sous-marine aprés impact d'un grand Slam
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. La réponse a été de renforcer davantage ces bunkers de 3 à 7 mètres à 7 à 10 mètres, mais jusqu'à la fin de la guerre, ils n'ont jamais été achevés.

Tallboy


La Tallboy est une bombe inventée par le Britannique Barnes Wallis et utilisée par les Alliés en 1944.

Sa particularité est de pénétrer le sol avant d'exploser : le concept de Barnes Wallis était d'éviter que l'énergie destructrice soit absorbée par l'air (compressible), mais qu'elle soit transmise par le sol et provoque un mini-tremblement de terre local (idée de bombe sismique) qui détruise les fondations des structures. Un engin de 2,5 tonnes lâché de plus de 10 km de hauteur aurait à l'arrivée au sol une vitesse supersonique et la capacité de s'enfoncer profondément. Dans le cadre d'une attaque contre une structure comme une usine par exemple, un tel engin serait plus destructif et provoquerait moins de pertes civiles (du fait de l'absence de projections d'éclats, etc.).

Barnes Wallis ne fut pris au sérieux qu'après le succès de sa bombe rebondissante.

Grand Slam


La Tallboy est une bombe inventée par le Britannique Barnes Wallis et utilisée par les Alliés en 1944.

Sa particularité est de pénétrer le sol avant d'exploser : le concept de Barnes Wallis était d'éviter que l'énergie destructrice soit absorbée par l'air (compressible), mais qu'elle soit transmise par le sol et provoque un mini-tremblement de terre local (idée de bombe sismique) qui détruise les fondations des structures. Un engin de 2,5 tonnes lâché de plus de 10 km de hauteur aurait à l'arrivée au sol une vitesse supersonique et la capacité de s'enfoncer profondément. Dans le cadre d'une attaque contre une structure comme une usine par exemple, un tel engin serait plus destructif et provoquerait moins de pertes civiles (du fait de l'absence de projections d'éclats, etc.).

Barnes Wallis ne fut pris au sérieux qu'après le succès de sa bombe rebondissante.

Bordeaux

La planification par le Marine Bauwesen, le département chargé des constructions au sein de l'Oberkommando der Marine (OKM), l'état-major de la Kriegsmarine allemande, de la construction d'un bunker pour la base sous-marine date de 1940. D'autres bases sous-marines de l'Atlantique sont déjà équipées, s'avérant plus exposées aux bombardiers britanniques.

Dönitz se rend à Bordeaux à l'été 1941 pour déterminer l'emplacement de l'U-Bunker en compagnie de représentants de l'O.T. (Organisation Todt), dont le chef de la direction de la superstructure de l'O.T., l'ingénieur principal Andreas Wagner et l'ingénieur en chef du siège de l'O.T. à Berlin, Werner Flos. La Gironde est inspectée de Bordeaux au Verdon. Dönitz décide de construire l'U-Bunker directement dans le port de Bordeaux. Il s'agit d'une réponse au souhait de l'O.T. de disposer d'une infrastructure appropriée. Pour la Marine, cependant, un site pour l'U-Bunker à l'embouchure de la Gironde à Royan ou au Verdon aurait été moins cher. Bordeaux est au moins à 80 km en Gironde. Pour les sous-marins, la route de Bordeaux n'est pas sans danger, car la Gironde est souvent minée. De plus, Bordeaux est un port d'écluse sensible aux frappes aériennes à cause des écluses non protégées. Cependant, l'O.T. est en mesure de garantir l'achèvement le plus rapide de l'U-Bunker à Bordeaux, et c'est la seule priorité. L'U-Bunker est construit directement dans le bassin 3 (Bassin Alimentaire). L'estey qui l'alimentait est dévié. Après l'achèvement des premières alvéoles, le sol est dragué entre les bassins 2 et 3.

La construction de l'U-Bunker commence en Septembre 1941 par les entreprises de construction Leonhard Moll et Christiani & Nielsen. L'U-Bunker reçoit onze alvéoles, quatre bassins à flot et sept cales sèches. En raison de la grande largeur des bateaux, qui doivent trouver de l'espace dans l'U-Bunker - les U-Tankers de Type XIV mesurent 9,40 mètres de large -, les bassins à flot ont une largeur une largeur de 20 mètres. Elles ont une longueur utile de 96 mètres.

Vue_mini.jpg La base sous-marine
© Hidden Architecture - Dessin de Nieves Calvo - MIME type: image/jpeg
Vue_1_mini.jpg La base sous-marine - Plan de détails
© Hidden Architecture - Dessin de Nieves Calvo - MIME type: image/jpeg

Le sous-sol de Bordeaux se compose d'un corps de sable, ce qui ne permet qu'une faible pression au sol ; pour la fondation, trois mille poutres en béton armé, enfoncées au marteau-pilon dans le sol, plus une large dalle de béton de 4,50 mètres d'épaisseur, assurant sa stabilité.

Début Janvier 1943, les premières alvéoles de l'U-Bunker sont achevées. Le 17 Janvier, l'U-178 est le premier sous-marin à pénétrer dans l'U-Bunker. À la fin de Mars 1943, les sept cales sèches sont terminées. En Mai 1943, l'U-Bunker de Bordeaux est finalement achevé, faisant de Bordeaux la dernière des cinq bases atlantiques allemandes à recevoir un U-Bunker.

En même temps que l'U-Bunker est construit, un bunker de fuel-oil (treibstoff-bunker) est bâti à 800 mètres derrière lui. Le réservoir de fuel-oil (80 x 38 x 15 mètres) pouvant contenir environ 4000 m³ de fuel-oil, d'huile moteur, d'huile de lubrification et d'huile usagée. Il est achevé au milieu de l'année 1943 et est en mesure d'approvisionner les sous-marins par un réseau de pipelines suburbains. Ce réservoir de mazout est beaucoup plus grand que les réservoirs de mazout construits à d'autres bases. Ceci est lié aux sous-marins de ravitaillement à longue distance basés à Bordeaux, qui peuvent être plusieurs fois plus gros que les sous-marins de combat ordinaires (Type XIV de 635 tonnes, Type IX D2 de 442 tonnes).

Le renforcement du plafond de l'U-Bunker est réalisé par l'O.T. à partir de la mi-1943. La couverture de la partie bassins à flot est portée à 5,60 mètres, celle au-dessus de la partie de travail est laissée en grande partie (au-dessus des alvéoles 1-7) dans son épaisseur d'origine de 3,60 mètres. Déjà à la fin Août 1943, les premiers quais (Alvéoles 9 - 11) sont protégés par le 2ème plafond. La construction de la structure « Fangrost (chambre d'éclatement) » à Bordeaux est presque terminée en Août 1944. Environ 90% du toit sont protégé par cette structure lorsque la Wehrmacht se retire de Bordeaux. Seule une partie du plafond de l'atelier reste sans protection. De l'automne 1941 à Août 1944, 600000 m³ de béton armé sont utilisés dans le bunker.

L'organisation Todt employa plusieurs milliers d'ouvriers. Certains servaient volontairement, la plupart étant prisonniers de guerre ou requis dont plus de 3 000 républicains espagnols, « les rouges » (on estime que plus de 70 y sont morts), mais également des Français, des Italiens, des Belges et des Néerlandais.

Afin de rendre le port moins sensible aux raids aériens, une écluse à l'épreuve des bombes est construite à partir de l'été 1942.
L'écluse bétonnée [1][2] de 175 mètres de long et de 35 mètres de large est encore en construction, mais à la fin d'Août 1944, les batardeaux n'ont pas encore été enlevés, de sorte que l'écluse bétonnée ne peut être utilisée.

Malgré l'importance de cette structure, elle n'est jugée pas très urgente. L'incident de Mai 1943, lorsque les écluses ouvertes sont touchées et que l'U-Bunker est exposée aux marées pendant trois jours, aurait dû souligner la priorité de ce projet de construction. De toute évidence, les renforts de plafond de l'U-Bunker sont jugés plus nécessaires.

À l'été 1943, une extension de l'U-Bunker est prévue pour six cales sèches (1ère extension) et cinq bassins à flot (2ème extension). L'épaisseur du plafond est de 7 mètres, l'épaisseur de la paroi de 5 mètres. Une vaste cave (trois étages) devait être installée sous les ateliers de trois étages pour le stockage du mazout, entre autres. Ce premier avant-projet est rejeté au milieu de l'année 1943. En Juillet 1943, le ministère de la Marine prévoit une extension avec trois cales sèches (de 12,50 mètres de large chacune) et deux bassins à flot (de 20 mètres de large chacun). En outre, l'installation existante doit être entourée d'un "mur" et agrandie pour une centrale électrique. Mais cette extension est également bloquée au stade de la planification. Seuls les systèmes d'alimentation électrique (centrale électrique, poste de transformation) et le système de chauffage (chaudières à vapeur) sont installés au cours de la seconde moitié de 1943 dans le Nord-Ouest de l'U-Bunker dans une extension de 73 x 58 mètres.

— Source : « Die deutschen Ubootbunker und Bunkerwerften » de Sönke Neitzel chez Bernard & Graefe Verlag

Images de la construction

4x_mini.jpg Construction de la base sous-marine de Bordeaux durant la Seconde guerre mondiale, entre 1941 et 1943, par des prisonniers républicains espagnols pour la marine allemande, afin de protéger la 12e flottille de sous-marins allemands.
© Crédit photo : Reproduction Fabien Cottereau - MIME type: image/jpeg
4x1_mini.jpg Républicains espagnols enrôlés de force par les nazis pour construire la base sous-marine de Bordeaux (1941-1943). Pendant ce chantier, 70 travailleurs espagnols avaient trouvé la mort d’épuisement, noyés ou ensevelis dans les profondeurs des fondations.
© Crédit photo : Reproduction Fabien Cottereau - MIME type: image/jpeg
4x2_mini.jpg Travaux de construction de la base sous-marine de Bordeaux, entre 1941 et 1943.
© Crédit photo : Reproduction Fabien Cottereau - MIME type: image/jpeg
4x3_mini.jpg Un U-Boot de la Kriegsmarine dans la base sous-marine de Bordeaux pendant la seconde guerre mondiale.
© Crédit photo : Reproduction Fabien Cottereau - MIME type: image/jpeg

4x4_mini.jpg Vue aérienne de la base sous-marine de Bordeaux dans les années 1970.
© Crédit photo : Vincent Olivar - MIME type: image/jpeg
4x5_mini.jpg Machinerie à l’intérieur de la base sous-marine de Bordeaux en 1983.
© Crédit photo : Jean-François Grousset - MIME type: image/jpeg
4x6_mini.jpg Intérieur de la base sous-marine de Bordeaux, le 25 novembre 1989.
© Crédit photo : Christian Delécluse - MIME type: image/jpeg
4x7_mini.jpg Etat de la base sous-marine de Bordeaux en juillet 1992 - Chambre d'éclatement (Fangrost)
© Crédit photo : Archives Sud-Ouest - MIME type: image/jpeg

L'activité

Les U-Boot

Le 15 octobre 1942, la 12e flottilleEmblème de la 12. Unterseebootsflottille
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de sous-marins (12. Unterseebootsflottille) est formée à Bordeaux par la Kriegsmarine sous le commandement de Korvettenkapitan Klaus Scholtz. Le premier sous-marin à utiliser le bunker fut le U-178 le 17 janvier 1943.

À la flottille sont rattachés la plupart des U-boots de longue distance, qui ont opéré dans l'Atlantique Sud et l'océan Indien.

Durant le mois d'août 1944, la plupart des U-boots ont quitté leur base de Bordeaux pour Flensbourg. Les deux derniers bateaux à quitter Bordeaux sont l'U-534 et l'U-857, le 25 août 1944.

L'arrivée des sous-marins allemands, marque un changement dans le statut du port, qui devient alors chantier naval, il devient « Kriegsmarinearsenal » (dépôt d'armes navales). Chaque fois que les sous-marins revenaient de leurs missions, ils s'amarraient à la base pour l'entretien et les réparations.

L'histoire de la flottille prend fin en août 1944, par sa dissolution. Le reste des hommes (environ 220) sous les ordres du « Fregattenkapitän » Klaus Scholtz tente de rentrer par voie terrestre en Allemagne, mais se retrouve le 11 septembre 1944 captif des forces américaines.

Pendant sa durée opérationnelle, la 12. Unterseebootsflottille a accompli 197 missions, et a coulé 97 navires pour un total de 526 976 tonneaux.

L'opération FRANKTON

L’opération Frankton est conçue pour répondre aux désirs de Lord Selborne, ministre de la Guerre économique du gouvernement de Winston Churchill, qui demande, en mai 1942, qu’on prenne des mesures pour attaquer les navires de l’Axe, basés dans le port de Bordeaux, dont on sait qu’ils forcent le blocus entre la France et l’Extrême-Orient. Ces convois transportent des armes à destination du Japon et reviennent d’Extrême-Orient avec du caoutchouc.

Churchill donne l'ordre à Lord Louis MOUNTBATTEN, chef des opérations interarmes d'intervenir. MOUNTBATTEN et Anthony EDEN (Ministre des Affaires Etrangères) s'opposent au bombardement du port par les avions de la Royal Air Force car trop de vie humaines sont en jeu, et ils tombent d'accord sur une mission spéciale de commando qui va être baptisée: « Opération FRANKTON » aussi connue sous le nom : « Opération Coque de Noix » (en raison du type de kayak utilisé : Cockle Mark). Lord Mountbatten, le considéra comme « le plus courageux et imaginatif de tous les raids jamais menés par les hommes des opérations combinées ».

Le plan est simple : six kayaks seraient placés sous le commandement du Major HASLER, chacun manoeuvré par deux hommes et transporté non loin de l'embouchure de la Gironde par un sous-marin qui les mettrait à l’eau en effectuant son service normal de patrouille.

Ils remonteraient ensuite l'estuaire en se cachant de jour et poseraient des mines limpets (bâton d’explosif aimantés) sous la ligne de flottaison des navires qu'ils trouveraient dans le port de Bordeaux pendant la nuit.

À leur arrivée sur Bordeaux, ils abandonneraient leurs canots et essaieraient de rejoindre la ville de Ruffec en Charente, où des membres de la Résistance les attendraient afin de les rapatrier à Londres.

Dans la soirée du 7 décembre 1942, le sous-marin britannique "HMS TUNA" met cinq kayaks à l'eau, au large de Montalivet (Gironde). En effet, le sixième Kayak est endommagé au moment de la mise à l'eau et ne peut donc pas participer à l'opération. Une des cinq embarcations disparaît en passant des remous, une seconde chavire également peu après, les deux membres de l'équipage du second canot sont remorqués près du rivage et sont abandonnés à leur sort.

Le sergent Wallace et le marine Ewart, du Coalfish, sont capturés à l'aube près du phare de la pointe de Grave où ils étaient parvenus. Les trois autres kayaks sont portés par la marée près du môle du Verdon et obligés de se glisser entre le môle et quatre navires ennemis à l'ancre. Peut après, l'un des trois kayaks est séparé du groupe... on ne le reverra plus.

La nuit du 11 décembre 1942, vers 21 h, les deux kayaks entrent dans le port de Bordeaux et se préparent à exécuter la dernière phase de leur mission. Le Catfish se dirige vers les quais de la rive gauche du port et réussit à fixer des mines magnétiques sur trois grands navires amarrés. Le Crayfish reste sur Bassens en rive droite et pose ses mines sur deux navires amarrés dans le môle. La mission accomplie, les quatre hommes ont seulement quelques heures pour s'enfuir. Les explosions commencent six heures plus tard, le 12 décembre 1942 à partir de 7 heures du matin.

Les quatre hommes descendent la Gironde jusqu'à Saint-Genès-de-Blaye en profitant de la marée descendante et du courant, coulent leurs embarcations et s'enfoncent dans les terres pour entreprendre un voyage de 160 km en zone occupée à pied jusqu'à Ruffec (Charente). Pour plus de sécurité les deux équipes se séparent. Le 14 décembre 1942, l'un des deux groupes (Laver et Mills) est repéré et dénoncé, près de Montlieu-la-Garde. Laver et Mills sont arrêtés et, malgré leur uniforme de l'armée britannique, sont considérés comme des terroristes (et non des militaires). Ils sont fusillés en mars 1943 à Paris.

L’autre groupe (Herbert Hasler et William Sparks) réussira son repli, avec l'aide de la Résistance française puis par les réseaux catalans et républicains espagnols.

Les mines ont explosé, quatre cargos, le Tannenfels, le Dresden, l'Alabama et le Portland, sont très sévèrement endommagés. Un Sperrbrecher et le pétrolier Cap Hadid sont également touchés. Les pompiers français du port, sous l’autorité de l’ingénieur Raymond Brard, alias colonel Raymond, du Réseau Triangle-Phidias, sont immédiatement appelés, et selon un rapport français, ils ont contribué délibérément à aggraver les dommages en inondant les navires avec leurs lances afin de les faire chavirer.

— Sources : Wikipedia - Musée Mer Marine (Bordeaux)

la base sous-marine de Bordeaux visée par un raid aérien

Le 17 mai 1943, ce sont trente-quatre Liberator du VIIIe Bomber Command qui accomplissent un raid aérien de six minutes sur la base sous-marine de Bordeaux. La base de Bacalan est située au nord de la métropole, à l’angle nord-est du Bassin 2 qui n’est pas soumis à la marée. Il est néanmoins relié à la Garonne par un système de deux écluses et occupe une surface de 43 000 m2. Le dispositif est protégé par une dalle d’une épaisseur de 5 m 60 et comprend onze alvéoles dont trois en cale sèche dont les entrées sont fermées d’impressionnantes portes blindées. L’ensemble de la zone portuaire est dotée de petits bunkers qui accueillent des canons de la défense contre avions.

Pour ménager l’effet de surprise, les bombardiers alliés qui appartiennent aux 44e et 93e groupes volent à basse altitude au-dessus de l’Atlantique avant de reprendre de l’altitude et de grimper à 22 000 pieds pour larguer leurs projectiles qui se composent de 342 bombes de 500 livres. L’alerte est donnée et la population se rend le plus vite possible aux abris.

La frappe est intense et précise. Les dommages portées aux écluses et aux installations périphériques sont patents. Malheureusement toutes les bombes ne touchent pas la cible. Les quartiers au nord et au nord-est de la ville reçoivent plusieurs bombes. Dans les rues Arago, Blanqui, sur le quai Bacalan, à la cité Portmann, rue Poyenne, cours Journu-Aubert et Edouard Vaillant, boulevard Godart, les immeubles et les maisons ont beaucoup souffert. Plusieurs incendies sont signalés et bientôt les sauveteurs sont sur place. Ils vont dégager des décombres 175 morts, porter assistance à 222 blessés. Le bilan est lourd.

Les services municipaux recensent pour leur part deux cents immeubles détruits et estiment que deux mille Bordelais sont sinistrés. On ne communique pas de chiffres mais il se dit alors que le nombre de victimes parmi les marins allemands et italiens est élevé. L’une des conséquences de cette frappe est la rupture des écluses du grand bassin. Désormais, l’eau s’en vide à chaque étiage de la Garonne. La première conséquence est la prise au piège de cinq sous-marins italiens dont les dommages subis sont très importants.

Il faudra à l’ennemi plusieurs semaines pour rétablir la circulations maritime et effectuer les travaux de réparation sur les bâtiments qui lui sont indispensables. La maintenance des sous-marins de l’Axe qui est prévue est différée ce qui expose le matériel et retarde le réarmement de ces bâtiments affectés à la traque des convois alliés dans l’Atlantique.

— Source : L'Histoire en rafale

Sous-marins de la classe Vettor Pisani - L'intérieur

Le sous-marin DES GENEYS ( classe Vettor Pisani ), du nom de l'amiral Giorgio Des Geneys, livré à la Marine en 1929, est sabordé dans le port de Rijeka le 9 septembre 1943

  • z1_mini.jpg Le lancement en 1928 au chantier naval de Monfalcone
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  • z2_mini.jpg Chambre arrière, vers la proue, devant la trappe d'accès. Autour du tableau électrique, derrière la chambre de lancement arrière.
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  • z3_mini.jpg Chambre de manœuvre : le périscope d'attaque en position relevée est bien visible au centre. Sur le côté droit, les deux volants des safrans horizontaux d'étrave et de poupe sont évidents. Sur le côté gauche, vous pouvez voir les claviers et les manomètres du service de compensation et de compensation. L'échelle d'accès verticale dans la tourelle. En bas, vous pouvez voir la porte étanche pour accéder à la salle des machines auxiliaires (vers la proue).
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  • z4_mini.jpg La régie, animée de silhouettes grandeur nature
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  • z5_mini.jpg Chambre arrière, vers la proue, devant la trappe d'accès. Autour du tableau électrique, derrière la chambre de lancement arrière.
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  • z7_mini.jpg Chambre de lancement arrière. Au centre, vous pouvez voir les fonds mobiles des deux lance-torpilles arrière de 533 mm. Sur les côtés, vous pouvez voir les armoires pour les effets personnels de l'équipage séjournant dans cette pièce. L'endroit est parfaitement dégagé car la photo a été prise avant l'embarquement des torpilles.
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  • z8_mini.jpg Détail des tubes lance-torpilles arrière
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  • z9_mini.jpg La chambre de lancement de l'arc. Les fonds mobiles des tubes lance-torpilles de 4 533 mm sont visibles avec la numérotation classique, pair à tribord, impair à gauche
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  • z10_mini.jpg La salle des machines thermiques. Les deux roues dentées au premier plan font partie du mécanisme des vannes d'arrêt dans la coque des conduits d'évacuation des fumées des deux moteurs diesel, qui étaient du type Tosi K6. Au centre en bas on voit la porte étanche communiquant avec la chambre de lancement arrière.
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  • z11_mini.jpg Salle des moteurs thermiques (regarder vers la proue) Les deux flyers au premier plan contrôlent le fonctionnement des deux moteurs diesel. qui étaient du type Tosi K6 4 temps, six cylindres qui développaient 1350 ch à 380 tr/min. Au centre, à l'arrière, on voit la porte étanche communiquant avec la salle de contrôle.
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  • z12_mini.jpg Place des Officiers, également avec fonction de logement. Le mobilier, malgré son caractère essentiel, semble élégant et fonctionnel. Notez l'horloge en haut, partiellement recouverte par le rideau.
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  • z14_mini.jpg Le canapé que l'on aperçoit au centre de la photo ci-dessous a été modifié pendant la nuit en relevant le dossier, de manière à former deux lits superposés, similaires à ceux des voitures-lits.
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  • z15_mini.jpg Salle de radio
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  • z16_mini.jpg La cabine hydrophone
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— Sources : http://piombino-storia.blogspot.com

Sous-marins de la classe Calvi - L'intérieur

Sous-marin Pietro Calvi. Livré à la Marine en 1935. De 1940 à 1942 il est engagé dans de nombreuses missions dans l'Atlantique. Le 15 juillet 1942, il est sabordé dans l'Atlantique après avoir été irrémédiablement touché par le torpilleur britannique « Lulworth ». Le commandant Primo Lombard a été tué avec 42 hommes de son équipage

  • Calvi_mini.jpeg Projet de sous-marins de la classe Calvi : CALVI, TAZZOLI et FINZI
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  • y1_mini.jpeg Sous-marin Pietro Calvi
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  • y2_mini.jpeg Salle des machines thermiques
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  • y3_mini.jpeg Salle des machines thermiques
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  • y4_mini.jpeg Dans la salle de commandement sur le côté gauche. Remarque : à gauche les deux volants de manœuvre des safrans horizontaux (TO AV à bâbord et TO AD à tribord) ; entre les deux manœuvres des safrans horizontaux l'inclinomètre (dans le jargon « bulle »); au dessus de chaque manoeuvre des safrans horizontaux un profondimètre à petite échelle ; au centre des deux manomètres de profondeur et en haut le manomètre de profondeur à grande échelle ; sur le fond tribord, le banc de manoeuvre hydraulique du Kingston inondant les doubles fonds ; toujours à tribord le clavier hydraulique et au-dessus les quatre indicateurs de niveau des haut-parleurs d'assiette et de compensation.
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  • y5_mini.jpeg Salle de commandement, regardant vers la proue. Sont particulièrement remarquables : à tribord le périscope d'observation ; sous le banc de commande hydraulique des bouches d'aération des doubles fonds ; au centre trois folioles, dont la centrale est la manoeuvre du gouvernail vertical, tandis que les deux latérales sont les manoeuvres manuelles de l'inondation Kingston par rapport au double fond n° 3 droite et gauche ; au dessus des deux manœuvres des Kingstons, les panneaux de signalisation lumineuse électrique ouvert/fermé relatifs aux bouches d'aération (à tribord) et aux Kingstons (à gauche). Au centre de la photo se trouve l'échelle d'accès verticale à la fausse tour
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  • y6_mini.jpeg Salle de commandement, Chambre de contrôle côté droit. Parmi les différents instruments on note : à gauche au centre le banc de manoeuvre hydraulique relatif à l'inondation Kingston des doubles fonds ; en haut à gauche, clairement indiquées dans un encadré, les opérations à effectuer en salle lors de la préparation de la plongée ; sur le fond tribord, le corps à 10 soupapes pour l'assiette et la compensation ; boîtes de vannes centrales tribord pour air comprimé haute pression.
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  • y7_mini.jpeg Détail qui permet d'apprécier les manomètres de profondeur. La grande échelle (en haut au centre) a une pleine échelle de 120 mètres, qui était l'altitude maximale du sous-marin, tandis que l'altitude opérationnelle était généralement comprise entre 80 et 90 mètres
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  • y8_mini.jpeg Chambre de contrôle côté droit. Parmi les différents instruments on note : à gauche au centre le banc de manoeuvre hydraulique relatif à l'inondation Kingston des doubles fonds ; en haut à gauche, clairement indiquées dans un encadré, les opérations à effectuer en salle lors de la préparation de la plongée ; sur le fond tribord, le corps à 10 soupapes pour l'assiette et la compensation ; boîtes de vannes centrales tribord pour air comprimé haute pression
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  • y9_mini.jpeg Tableaux électriques locaux
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  • y10_mini.jpeg Chambre de lancement arrière
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  • y11_mini.jpeg Place des Officiers
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  • y12_mini.jpeg Place du logement des sous-officiers
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— Sources : http://piombino-storia.blogspot.comRetour

Août 1944

Le commandement allemand voulait défendre Bordeaux coûte que coûte, et le 19 août la décision était prise de détruire les infrastructures économiques, particulièrement le port. Les occupants ont alors pour mission de placer des charges explosives de 250 kilos tous les 50 mètres, du quai de Richelieu à Bacalan. La destruction du port, d’abord programmée le 25 août, a été repoussée au 27 août. La mairie et la préfecture, collaborationnistes, tentaient de négocier avec les Allemands pour une retraite sans destruction. Pendant ce temps, la situation se durcissait dans le centre de Bordeaux, avec plusieurs échanges de coups de feu. Un soldat allemand a même jeté une grenade sur la foule à Talence, et à Caudéran des groupuscules résistants attaquaient au fusil les occupants.

Le 22 août, l’explosion du bunker de la rue Raze à Bacalan, qui contenait tout le stock d’explosifs des Allemands! Cet acte est signé d’un soldat allemand qui refuse d’obéir à l’ordre de détruire le port.

N'étant plus en capacité de mettre à exécution leur plan de destruction, et comme ils pensaient que c’était l’œuvre de la Résistance, cela compliquait leur stratégie de retraite. La négociation s’est poursuivie entre le 24 et le 26 août, avec le commandement des FFI qui menaçait d’une effusion de sang si les Allemands touchaient à Bordeaux. Finalement, ils ont quitté la ville le 27 août sans mettre à exécution leur plan, et Bordeaux a été libérée le 28 août.

Son avenir

Les bassins de lumières

Centre d'art numérique, Le plus grand au monde, Expositions immersives monumentales, Projet culturel global et ambitieux

© CULTURESPACES DIGITAL - Site

L’Après-guerre

À la Libération, l’écluse couverte et la soute à torpilles sont détruites, mais la structure principale de la Base est conservée. En 1945, la Base est confiée, par la Marine Nationale, au Port Autonome de Bordeaux.

C’est par la figure d’un homme ayant vécu l’épisode douloureux des camps de concentration que la base sous-marine de Bordeaux connaît sa première « invasion culturelle ». En 1964, Jean Cayrol, réputé pour sa poétique « lazaréenne », explore notamment les phénomènes de concentration et d’identification au travers de son second long métrage Le Coup de grâce, dont la scène finale se situe dans la base bordelaise5. D’élément de décor, le U-Bunker se transforme en scène de théâtre lors de la quatorzième édition du festival Sigma en 1978 sous l’impulsion de son créateur Roger Lafosse. Ce dernier a su tirer partie du potentiel visuel et émotionnel du lieu malgré le fait qu’il ait connu la base durant l’Occupation et la considère comme un lieu abominable. La présentation de la pièce de Novalis, produite par Jacques Albert-Canque en collaboration avec le Groupe 33, intitulée Pour en finir avec la fleur bleue, correspond à la première ouverture au public de la base sous-marine de Bordeaux. Lors des éditions suivantes, l’utilisation de l’espace intérieur se fait plus rare, Roger Lafosse préférant implanter les spectacles humoristiques de Royal de Luxe à l’ombre du bunker. Malgré un vif intérêt de la part de la scène artistique émergeante de Bordeaux entre les années 1960 et 1980, la base sous-marine reste toujours à l’abandon.

Un abandon doublement justifié par l’importance des coûts d’entretien et de gestion d’un tel bâtiment par le Port Autonome de Bordeaux. C’est pourtant ce climat qui suscite l’intérêt du peintre et sculpteur Sarkis. En 1976, il photographie un graffiti à proximité de l’U-Bunker, dont le cliché constitue un dialogue constant entre l’artiste et le signe peint, aboutissant ainsi à des réalisations variées. La même année, il présente un premier ensemble de peintures associé à de multiples photographies du graffiti anonyme lors de l’exposition Autopsie d’une peinture anonyme murale en face de la Base Sous-marine à Bordeaux dans les salles du jeune C.A.P.C. (Centre d’Arts Plastiques Contemporains) de Bordeaux. Après avoir présenté sa production dans diverses galeries européennes, l’ensemble de son travail plastique lié au graffiti bordelais et également à celui découvert dans la rue Vergniaud à Paris fait l’œuvre d’une rétrospective intitulée Réserves Accessibles au Musée National d’Art Moderne de Paris en 1976. Parmi les peintures présentées, une série de soixante-six bâches peintes entre 1976 et 1978 est destinée à « aller pour toujours dans la base sous-marine allemande » afin de retrouver leur lieu d’origine. Au mois de mai 1980, Sarkis installe son travail grâce au soutien du C.A.P.C. sur le pourtour d’une des alvéoles de la base sous-marine de Bordeaux dans le cadre de l’exposition Réserves sans retour... Cette initiative « sauvage » constitue la première véritable exposition temporaire abritée par la base bordelaise. Il faudra attendre plus de dix-huit ans avant que cela ne se reproduise.

À l’aube des années 1980, l’avenir de la base sous-marine est lié à celui du port de Bordeaux dont l’activité décline inexorablement face aux complexes portuaires modernes de Blaye, Bassens, Le Verdon et Ambès, situés en amont de la Garonne.
Malgré de nouveaux aménagements réalisés sur le pourtour des quais de Bacalan, le secteur des bassins à flot est déclassé par le Port Autonome de Bordeaux le 1er janvier 1982. Suite à cette annonce, les entrées de la base sous-marine sont murées et son accès est strictement interdit au public pour d’évidentes raisons de sécurité. Toutefois, une éventuelle destruction du bunker est rapidement écartée, à la fois par les spécialistes conscients des risques liés à l’instabilité du sol et par les finances de la ville de Bordeaux. Face à cette radicale et onéreuse alternative, les premiers projets de reconversion du secteur des bassins à flot, englobant la base sous-marine, voient le jour...

En 1982, Francis Martin, alors étudiant à l’École Nationale Supérieure d’Architecture et de Paysage de Bordeaux, constate que la situation moribonde de Bacalan, entre friche industrielle et militaire, empêche le développement de la ville vers le nord et que les bassins à flot constitueraient un site idéal pour insuffler une nouvelle vie au quartier. Dans le cadre de ses recherches, l’architecte produit un vaste projet d’aménagement, présenté en 1983 à Jacques Chaban-Delmas. De cette entrevue résulte la formation d’un groupe de travail chargé d’affiner le projet originel et de concevoir l’ébauche d’une « marina urbaine », constituée d’un port de plaisance, d’une cité sur pilotis, d’équipements liés au commerce et au tourisme, de logements et d’ateliers sur les pourtours des bassins à flot. Enfin, la base sous-marine serait transformée en un Écomusée de la mer, les alvéoles permettraient l’accueil de navires en mouillage, alors que sa surface intérieure pourrait servir à des expositions, à l’instar de ce qui a été fait à Londres avec les Docks Sainte-Catherine. L’absence de moyens financiers conséquents, nécessaires à l’aménagement des bassins à flot de Bacalan empêche cependant cet ambitieux projet de voir le jour. À défaut de trouver preneur, la base sous-marine continue d’attiser des velléités architecturales comme celles de Philippe Lamarque et de Denis Lacroix qui en 1988 espèrent y installer un espace dédié à la promotion du vin de Bordeaux, « Vinopolis ». Selon leur projet, la surface intérieure du U-Bunker permettrait le stockage de cuves à vin, le bâtiment d’annexe serait occupé par des bureaux et un restaurant panoramique, le toit servirait d’immense parking, alors que la face nord remblayée de sable pourrait se transformer en dune. Ce projet démesuré, relayé par la presse locale, ne vit jamais le jour...

Le début des années 1990 est synonyme de nouvelles orientations pour la base sous-marine avec l’installation du « Conservatoire International de la Plaisance de Bordeaux » (C.I.P.B.) dans ses murs. L’ouverture au public de cette structure en juillet 1993 est le fruit de la convergence de volontés communes, à savoir celle de ses promoteurs, Daniel Charles et Jean-Bertrand Mothes Massé (respectivement historien du yachting et régatier bordelais) et celle de la municipalité qui cherchait une affectation à la base sous-marine par l’intermédiaire de la Chambre de Commerce et d’Industrie de Bordeaux. En effet, depuis 1989 un groupe de travail étudiait l’avenir de la zone des bassins à flot avec notamment le souhait de constituer un parc dédié au nautisme tout en développant la vocation culturelle et muséographique de la base sous-marine. Le projet de Daniel Charles et Jean-Bertrand Mothes Massé tombait donc à point nommé pour la ville de Bordeaux qui s’est investie dans cette opération d’intérêt général favorisant le développement du quartier « difficile » de Bacalan. La Mairie a même obtenu la responsabilité de la gestion d’une partie de la base sous-marine suite à la signature d’une convention d’occupation pour un franc symbolique versé au Port Autonome de Bordeaux afin de prendre en charge le coût de l’ensemble des travaux de réfection du site. Le projet du conservatoire bordelais s’articule alors autour de quatre axes : la conservation muséographique, la navigation, la recherche et la formation. Dans l’esprit de son promoteur, Daniel Charles, le C.I.P.B. se devait de combler un manque dans le paysage muséal national et international : « Cette idée est le fruit d’un constat tout simple. Il existe le Musée de l’air et de l’espace au Bourget, le Royal Air Museum de Londres, le San Diego Aerospace Museum aux U.S.A., tous mondialement connus et accueillant des originaux de l’histoire de l’aviation. Et rien pour la navigation de plaisance, de loisirs comme de compétition, alors que cette discipline ancienne et tout aussi riche que l’aviation ». L’engagement d’investisseurs publics et privés permet à Daniel Charles et Jean-Bertrand Mothes Massé d’établir un projet culturel cohérent avec une visée internationale. De plus, l’absence d’autres structures identiques à l’échelle mondiale permet aux deux hommes de réunir à Bordeaux des pièces de collection disséminées aux quatre coins du monde. C’est ainsi que la base sous-marine abrite les pièces majeures de l’histoire du nautisme avec notamment une reconstitution du plus ancien catamaran européen, le Simon and Jude (1662), les plus vieux canots d’aviron (1860) et voilier de régate (1892), le prototype Ville-de-Paris de Marc Pajot engagé lors de l’America’s Cup, l’Hérétique d’Alain Bombard, ou encore le premier voilier à atteindre en 1980 les 36 nœuds : le Crossbow 2. Douze parcours de visites offraient aux visiteurs la possibilité de découvrir plus de soixante-dix bateaux, une centaine de maquettes et une cinquantaine de pièces mécaniques exposées dans les cinq premières cellules et alvéoles du bunker. Les salles de l’annexe étaient notamment investies pour l’occasion, à l’image de l’ancien réfectoire de la base. Cinq mois après son ouverture, le C.I.P.B. a déjà accueilli près de vingt mille visiteurs, davantage attirés par la découverte d’un monument dont l’accès leur était jusqu’alors interdit que par les collections qu’il abrite. De ce fait, la mauvaise gestion financière et muséographique de cette structure dans un premier temps associative puis publique par Daniel Charles et Jean-Bertrand Mothes Massé se traduit par l’établissement d’une nouvelle hiérarchie avec la nomination de Jean-Pierre Jamay à la tête du C.I.P.B. au début de l’année 1994. Ainsi, le conservatoire doit avant tout s’implanter au niveau du tourisme régional et trouver sa place dans la politique culturelle de la ville avant d’envisager une possible envergure internationale. Les douze parcours précédemment évoqués sont remplacés par trois approches historiques orientées autour de la navigation : le motonautisme, la plaisance en Aquitaine et les grandes courses nautiques. Le responsable du C.I.P.B. instaure également la mise en place d’activités dédiées à la jeunesse et donne une place plus importante aux vidéos, bornes interactives et expositions photographiques afin d’alléger le contenu des collections, difficilement accessible intellectuellement pour une personne « non initiée ». En 1996, le C.I.P.B. clôture sa quatrième saison et malgré de louables efforts, le conservatoire est boudé par le public. Depuis son ouverture, il a tout de même convaincu plus de cent dix mille visiteurs, mais le non-renouvellement des collections et le peu d’intérêt porté par le public bordelais au nautisme poussent Jean-Pierre Jamay à considérer son musée comme « inerte ». À la fin de l’année 1997, le Conservatoire International de la Plaisance de Bordeaux ferme définitivement ses portes. Pour autant, la base ne perd pas définitivement sa vocation nautique. En effet, une partie des collections du C.I.P.B. continue d’être exposée jusqu’à la fin des années 1990, au travers d’un espace dédié à la plaisance en Aquitaine...

À partir de 1996, les bateaux de plaisance du C.I.P.B. ne sont plus les seuls occupants de la base sous-marine. En effet, sous l’impulsion de Jean-François Buisson, sculpteur et batteur dans le groupe de métal bordelais Spina, un studio d’enregistrement est aménagé dans l’alvéole 9 du bunker suite à la signature d’une convention d’occupation précaire entre la mairie de Bordeaux et l’artiste. Les membres de Spina développent alors un espace dédié à l’art total en y introduisant un atelier d’infographie, de répétition, de sculpture ainsi qu’un studio fond bleu pour y réaliser des incrustations vidéos. Alors sous contrat avec deux grandes maisons de disques, Polygram et Musidisc, Spina obtient l’accord du directeur du C.I.P.B. pour la programmation d’un concert à l’intérieur de la base sous-marine, le 27 septembre 1997, jour de sortie de leur album Le meilleur des mondes. Les trois mois de préparation technique nécessaire à la bonne tenue du concert dans la cellule 4 du bunker sont récompensés par une affluence record, plus de mille personnes assistent à l’événement. Des retardataires sont même refusés, le concert affichant complet à une époque ou le C.I.P.B. en pleine restructuration peinait à séduire de nouveaux visiteurs. Si le nautisme est boudé par le public bordelais, la base sous-marine s’avère être un formidable écrin pour les expositions d’art contemporain comme le prouve l’exposition Sous le béton la plage réalisée par l’association Art AttAcks, présidée par Thierry Barrera, en septembre 1998. De ce fait, cette initiative regroupant la production de vingt-six artistes est la première exposition d’art contemporain abritée par la base sous-marine depuis 1980 et les installations sauvages de Sarkis. Peintures, sculptures, installations, architecture, vidéo et design se mêlent à l’architecture de la base sous-marine pour une expérimentation annonciatrice...

À l’automne 1998, le bunker est fermé au public dans le cadre d’une importante campagne de travaux permettant à la base sous-marine de répondre aux nouvelles exigences du public et à la nouvelle orientation du lieu. Dans un premier temps, l’entrée de la base sous-marine est restructurée, pour cela le mur nord-est (extérieur de l’alvéole 1) est percé afin d’y établir une nouvelle entrée. Une passerelle enjambant les eaux de l’alvéole 1 est installée dans le prolongement de la nouvelle ouverture. Le quai séparant les alvéoles 1 et 2 est aménagé afin de permettre l’accès aux visiteurs. À ces restructurations, il faut ajouter des opérations de rénovations des bureaux présents dans l’annexe, des travaux d’étanchéité, la pose d’alarme ou d’équipements de traitement d’air, la modification du réseau électrique, de la plomberie, des sanitaires ainsi que l’implantation d’une terrasse sur le toit de l’annexe dotée d’un escalier hélicoïdal donnant accès au toit. Un espace de douze mille mètres carrés est aménagé afin d’assurer la mutation d’une architecture militaire en équipement culturel avec notamment la réalisation d’une salle de spectacle modulable d’une capacité de deux cent soixante personnes. Ainsi, une nouvelle base sous-marine ouvre ses portes durant l’été 1999 avec une programmation orientée vers la production artistique contemporaine. Expositions permanentes et temporaires se côtoient dans un espace allant de l’annexe à la quatrième cellule du bunker jusqu’alors non investie par le C.I.P.B. L’exposition Une saison photographique présente alors les travaux de huit photographes se situant en adéquation avec le site, à l’image du projet U-Base mené par la photographe Isabelle Kraiser et le plasticien Patrick Marty. Leur intervention commune sur le toit de la base sous-marine constitue une première par sa localisation, mais aussi par la transformation du toit du bunker en support et modèle de leurs réalisations éphémères...

Enfin, à la même époque, l’association Art AttAcks investit une seconde et dernière fois les entrailles de la base sous-marine avec une exposition intitulée Dans le ventre de la bête. Alors que la base sous-marine gagne en visibilité auprès du public bordelais, la municipalité confie en 2000 le plan de mise en lumière du monument aux architectes Jean de Giacinto et Jean-Hugues Seurat. Plus de deux kilomètres de câble et quatre-vingts spots sont nécessaires à la réalisation de leur étude, à savoir la cohabitation entre des lumières rouges éclairant la coque de béton de la base et des lumières blanches dévoilant la toiture et les ouvertures [ VoirVue nocturne du dispositif d’éclairage mis en place par Jean Giacinto et Jean-Hughes Seurat en 2000.
© Thomas Sanson/Mairie de Bordeaux - MIME type: image/jpeg
]. La volonté de mettre en lumière l’architecture des bases sous-marines françaises n’est pas un phénomène exclusif à la ville de Bordeaux. En effet, dès 1991, l’artiste Yann Kersalé avait habillé de lumière la base sous-marine de Saint-Nazaire dans le cadre de la « Nuit des Docks », initiative encore d’actualité. En 1997, le photographe Michel Semeniako avait investi de nuit la base Kéroman 3 à Lorient en transformant, à l’aide de projecteurs colorés portables, les immenses portes blindées et murs bétonnés du bunker. De ce fait, l’intervention d’artistes auprès des bases sous-marines, et plus spécifiquement celles des villes de Bordeaux, Lorient et Saint-Nazaire, entraîne un regain d’intérêt de la part des populations locales auprès de ce type d’architecture difficilement appréhendable. L’introduction d’activités culturelles, et plus spécifiquement artistiques, se révèle être le principal vecteur stimulant la renaissance des U-Bunker. C’est en tout cas vers cette voie que se tourne la base sous-marine de Bordeaux au début des années 2000...

La nomination de Danièle Martinez en septembre 2000 à la tête de la direction de la base sous-marine permet à cet imposant équipement culturel de trouver définitivement sa vocation. Alors que Jean-Pierre Jamay avait commencé à ouvrir la base aux spectacles vivants et aux expositions temporaires, tout en conservant les collections héritées du C.I.P.B., l’ancienne organisatrice du Salon du Livre de Bordeaux ne croit pas à la vocation nautique de la base. Elle souhaite « exploiter la particularité de ce lieu, la mettre en scène pour mieux valoriser ce qu’on y met à l’intérieur ». Suite à une réflexion sur le potentiel et les contraintes du bunker, la directrice de la base sous-marine considère que le meilleur moyen pour que la base prenne sa revanche sur l’histoire est d’assurer le retour de l’humain au cœur des dédales du bunker. Qui mieux que les artistes peuvent apporter une telle vocation ? Cependant, les œuvres présentées doivent entrer en résonance avec le gigantisme de la base, proposer un défi aux spectateurs ou se situer en adéquation totale avec l’esprit du bunker tout en conservant son identité de friche militaire. C’est avant tout la naissance d’émotion par la contemplation des œuvres qui est attendue dans un espace inédit dans le but de réconcilier les visiteurs avec la base sous-marine. Les expositions n’ont pas de prétention éducative, hormis celle de sensibiliser le grand public à l’art. La conception d’expositions lisibles et intellectuellement accessibles pour des visiteurs non initiés à l’art contemporain assure à la base sous-marine une fréquentation annuelle stable, de plus la gratuité des expositions rompt avec l’accès payant proposé par le C.I.P.B. et ce, dans l’optique d’attirer la population locale et les touristes internationaux. Parmi les cinquante et une expositions temporaires programmées entre 2000 et 2011 à la base sous-marine de Bordeaux, trois tendances muséographiques se dégagent, soit la promotion des artistes bordelais et des initiatives locales, les monographies d’artistes internationaux et des grandes figures de l’histoire de l’art, ainsi que le cycle annuel Des Photographes pour l’Histoire...

Il n’est jamais évident pour un artiste d’exposer dans un lieu où sa production doit faire face à de nombreuses contraintes matérielles ou physiques. Nombreux sont les artistes dont le travail est incompatible avec la base sous-marine de Bordeaux, malgré le grand intérêt de leur production. L’espace est complexe, il contraint les œuvres à tisser un lien avec lui, sans cela aucune exposition ne peut exister dans la base sous-marine. Ce procédé de confrontation aboutit à une nouvelle lecture de l’œuvre au travers du lieu, ce dernier lui donnant un autre sens, le plus souvent dramatisé. Ainsi, les artistes bordelais sont les premiers à bénéficier de la reconversion du C.I.P.B. en un espace d’exposition tout en se confrontant aux salles sombres du bunker. Considéré comme un « endroit (...) archiprimal et monolithe » lors de l’exposition Présence, Regards en 2006 par le peintre Serge Labégorre, l’espace d’exposition de l’annexe de la base sous-marine est capable d’accueillir une centaine de portraits en grands formats mis en valeur par l’éclairage directionnel des salles ainsi que par un parcours scénographique déroutant sur fond de musique classique. En 2009, le peintre Alain Bergeon et le sculpteur Robert Kéramsi présentent à la base sous-marine l’exposition commune À corps découverts...

Tous deux réalisent des œuvres intimement liées au corps, son image, sa gestuelle, ses émotions et ses sentiments. De ce fait, les réalisations colorées et pleines de vie d’Alain Bergeon correspondent avec les sculptures de corps mis à nu de Robert Kéramsi dans un dédale de salles impressionnantes pour les visiteurs qui passent, au détour d’un couloir, d’une pièce basse de plafond à une véritable cathédrale troglodyte coulée dans le béton [ VoirScénographie de l’exposition À corps découverts présentée à la base sous-marine du 5 mai au 5 juillet 2009 avec les sculptures de Robert Kéramsi et les peintures d’Alain Bergeon.
© Alain Bergeon/Robert Kéramsi - MIME type: image/jpeg
]. Outre la peinture et la sculpture, la photographie tient aussi une place importante dans la programmation de la base sous-marine. À sept reprises, l’association Itinéraires des Photographes Voyageurs a investi le bunker bordelais avec des productions uniquement en noir et blanc, chaque édition étant caractérisée par la diversité des profils des participants. Photographes reconnus et jeunes artistes s’y côtoient autour de confrontations axées sur le regard à l’image de Stéphane Klein, Jean-Baptiste Huynh, Bernard Plossu, Marcelo Fuentes ou Klavdij Sluban. De plus, la base sous-marine accueille des initiatives culturelles locales telles que Novart, Evento, Les Grandes Traversées, le Festival du Court, les Marches de l’Été..., le temps d’une journée ou d’une soirée pour des représentations de théâtre, des projections cinématographiques, des spectacles de danse ou des concerts...

L’espace intérieur de la base sous-marine présente de nombreuses contraintes techniques, à l’image du système d’éclairage, la lutte incessante contre l’humidité, la sécurité ainsi que l’échelle des pièces. La modularité des salles de l’annexe, bien que cloisonnées par plusieurs tonnes de béton, permet d’occuper un espace prédéfini selon le format et le nombre d’œuvres à présenter. De plus, un important réseau de couloirs permet d’offrir aux visiteurs un parcours différent pour chaque exposition. Cependant, dans le cadre de la présentation d’expositions d’envergure comme 6 milliards d’Autres en 2010, la base sous-marine retrouve la configuration héritée du C.I.P.B., à savoir l’occupation de l’annexe et des quatre premières cellules. Les vingt et un films d’une durée totale de plus de onze heures, réalisés par Yann Arthus Bertrand, sont notamment projetés sur écran géant dans onze containers rompant ainsi avec la verticalité du lieu et sur écran géant installé dans la cellule 125 [ VoirMosaïque de visages projetée sur un écran de 20 m x 11 m dans la première cellule de la base sous-marine durant l’exposition 6 milliards d’Autres (9 juillet – 26 septembre 2010).
© 7 milliards d’Autres/Fondation GoodPlanet - MIME type: image/jpeg
]. À l’image de cet événement, la base sous-marine accueille de grandes expositions monographiques présentant le travail d’artistes de renommée internationale. En 2009, le cinéaste israélien Amos Gitaï est invité par Didier Faustino à investir les murs de la base sous-marine lors d’Evento, festival d’art contemporain de la ville de Bordeaux, en y présentant des extraits de documentaires et de fictions qu’il a réalisés. Inviter un artiste d’origine juive dans ce monument emblématique, cicatrice de l’occupation militaire de la ville et de la folie d’un homme, attribue une charge symbolique très forte à l’exposition. Malgré l’épaisseur du béton, la cacophonie produite par la lecture simultanée d’une quinzaine d’extraits de la production d’Amos Gitaï sur les murs internes de la base dégage une ambiance lourde et bruyante guidant le visiteur au travers d’une profusion d’images qui ne laisse pas la place à une quelconque indifférence à l’instar d’une scène issue du long-métrage Free Zone où l’actrice américano-israélienne Natalie Portman pleure pendant dix minutes en écoutant des champs israéliens...

Ce type de confrontation se révèle être essentiel, à la fois entre les œuvres et les visiteurs mais aussi entre différents artistes intervenants dans la base sous-marine. C’est ainsi que les réalisations de Pierre Alexandre et de Ferrante Ferranti sont présentées en commun autour des gravures de Giovanni Battista Piranesi dans le cadre de l’exposition Imaginaires des ruines en 2008. Le parcours de visite est pensé comme « une confrontation imaginaire entre les estampes du graveur, les photographies de Ferrante Ferranti et les sculptures de Patrice Alexandre » structuré par des jeux d’ombres et de lumières. La base sous-marine s’affirme comme un lieu idéal pour la réception d’une telle exposition, son architecture porte les marques de son passé, ses murs sont rongés par le temps, la nature y reprenant ses droits par endroits au cœur d’une esthétique typiquement piranésienne. Les ressemblances troublantes entre les productions des trois artistes issus d’époques et milieux différents expriment la fragilité de nos civilisations et questionnent sur la nature de l’héritage des générations futures...

Le lien majeur existant entre les expositions et la dimension historique est également perceptible dans la volonté de Danièle Martinez pour « s’adapter au passé du lieu » en programmant le cycle d’expositions Des Photographes pour l’Histoire à partir de 2004. La confrontation d’images témoin datant des années précédant et suivant la Seconde Guerre mondiale avec le bunker débute avec Des Européennes et les clichés d’Henri Cartier Bresson. L’année suivante, Robert Capa, un de ses amis photographes avec lequel il a fondé l’agence coopérative Magnum Photos, en 1947, voit sa production présentée dans les salles de la base. Les visages de l’Histoire permettent de présenter plusieurs dizaines de clichés réalisés par l’unique photographe présent lors du débarquement allié en Normandie. En 2006, Robert Doisneau et Willy Ronis portent un regard croisé sur la période de l’Occupation, des rues parisiennes désertes à l’heure de la parade allemande à la joie des prisonniers de guerre de retour en France au sein de leurs expositions respectives 40 / 44 et Le printemps refleurira. Lors des éditions de 2007 et 2008, les années de guerre sont pour un temps oubliées afin de laisser place à l’Europe de l’Est face aux prémices de la Guerre Froide avec les travaux d’Erich Lessing à Budapest et les épisodes symboliques de Mai 68 à Paris et à Toulouse vus par Bruno Barbey, Gilles Caron et Jean Dieuzaide. L’édition 2010 met en valeur un autre membre fondateur de l’agence Magnum Photos en la personne de George Rodger avec l’exposition Sur la route 1940-1949, les photographies de Louis Stettner sont présentées en 2009 lors de l’exposition Paris // New York. Le parcours est constitué de scènes de rue, de l’adversité new-yorkaise aux déclarations d’amour parisiennes mettant à rude épreuve la sensibilité des spectateurs. Les travaux de Louis Stettner traduisent son désir de mettre l’humain au centre de ses préoccupations, de créer des liens sociaux entre les hommes, cette volonté trouve un écho favorable dans la démarche de Danièle Martinez qui souhaite réintroduire « l’humain » dans les murs de la base. L’essentiel des expositions présentées dans le cadre Des Photographes pour l’Histoire est réalisé par l’intermédiaire des collections de l’agence Magnum Photos. De ce fait, ce cycle fait de la base sous-marine un lieu incontournable pour les rétrospectives de grands photographes humanistes...

Malgré son relatif éloignement du centre-ville de Bordeaux et ses voies d’accès mal signalées, la base sous-marine accueille en moyenne quarante mille visiteurs par an, constitués de bordelais dont l’attrait pour l’architecture de la base est à chaque fois renouvelé par la programmation d’expositions inédites, sans oublier l’afflux de touristes étrangers qui découvrent les espaces de cet équipement culturel le temps d’une exposition. En vingt ans, les directeurs successifs de la base sous-marine ont su sortir ce lieu de l’oubli, offrir la possibilité à des artistes de s’y produire et de populariser le lieu en y présentant des expositions inédites, stimulant au passage la mutation du quartier voisin des bassins à flot...

La base sous-marine, un patrimoine entre friche militaire et industrielle

Un patrimoine oublié ?

Depuis le déclassement des bassins à flot de Bacalan par le Port Autonome de Bordeaux en 1982, les cent quatre-vingts hectares de terrains bordant les bassins et la base sont considérés comme des friches industrielles et militaires. Ce type d’espace attise un désir de projection de la part des municipalités mais aussi des artistes : si le cas de la friche de la Belle de Mai à Marseille constitue un bel exemple de réhabilitation culturelle, beaucoup d’espaces restent encore sous-exploités. C’est le cas des bassins à flot de Bacalan où le mode d’occupation de la base sous-marine répond tout d’abord à un phénomène marginal qui s’amplifie au début des années 1970, époque où les friches de différentes natures deviennent des alternatives aux institutions culturelles placées sous la tutelle des pouvoirs publics. Alors que des bunkers de petite taille sont détruits par certaines municipalités dans le but de requalifier des espaces maritimes ou dunaires, les bases sous-marines s’imposent dans le paysage français comme un patrimoine « par défaut ». En effet, dans chacun des ports français occupés par des U-Bunker, la tentation a été grande à la Libération de vouloir détruire ces vestiges gênants et encombrants au regard de l’Histoire. Cependant, l’importance des coûts provoqués par un tel chantier est inabordable pour n’importe quelle ville française à l’heure où l’urgence est à la reconstruction. L’analyse de l’évolution de l’intérêt porté par le public auprès des vestiges du Mur de l’Atlantique produite par Christelle Neveux permet de mettre en lumière la manière dont les blockhaus sont devenus des arguments touristiques au début des années 1990. Notamment avec l’éclosion d’espaces culturels constitués dans les bases sous-marines, à l’image de celui de Bordeaux, mais également des petits musées établis dans des postes de défenses du Mur de l’Atlantique, comme Le Musée de la Guerre à Calais ou le Mémorial de la bataille de l’Atlantique à Camaret. Néanmoins, les bases sous-marines du Mur de l’Atlantique bénéficient actuellement d’une faible reconnaissance patrimoniale. Seule celle de Saint-Nazaire jouit du label « Patrimoine du XXe siècle » depuis 2010 alors que le slipway du port de La Rochelle, situé dans le dispositif de la base sous-marine de la ville, bénéficie également du label « Patrimoine du XXe siècle » et d’un classement au titre des Monuments Historiques depuis 2002. À Bordeaux, les aboutissements du processus de patrimonialisation de la base sous-marine sont de natures différentes. D’un point de vue humain, la patrimonialisation prend forme au début des années 1990 avec l’installation du C.I.P.B. dans le monument. L’identité militaire du lieu est remise en question au profit d’un aspect inédit, celui de la plaisance et de la culture. Ici, ce processus relève essentiellement de la politique culturelle de la ville aboutissant indirectement à une opération d’intellectualisation, comme l’a décrit Aloïs Riegl : « ce n’est pas leur destination originelle qui confère à ces œuvres la signification de monument, c’est nous, sujets modernes, qui la leur donnons ». De plus, l’introduction de la base sous-marine dans le programme des Journées Européennes du Patrimoine confirme l’intérêt porté par les bordelais à cette architecture. L’émergence d’une telle mobilisation permet la construction de l’élément patrimonial afin de répondre à un certain nombre d’enjeux, dont l’appropriation du lieu par le public. D’un point de vue institutionnel, la base sous-marine de Bordeaux ne bénéficie pas de protection au titre des Monuments Historiques ni du label Patrimoine du XXe siècle. Enfin, malgré sa situation dans le périmètre de « Bordeaux Port de la Lune » inscrit à la liste du Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 2007, elle ne fait pas l’objet d’un programme de médiation ou d’interprétation.

Une reconversion programmée

La base sous-marine telle que nous la connaissons aujourd’hui doit être considérée comme une expérimentation culturelle. Elle est le fruit d’une reconversion partielle, le bunker ne comprenant pas de réel espace rénové, seule l’annexe étant équipée afin d’assurer l’accueil d’expositions. Les quatre premières cellules sont utilisées lors d’événements d’envergures, de spectacle d’arts vivants et de concerts, mais les sept autres cellules ne sont pas reconverties. La Mairie assure uniquement la coûteuse mission d’entretien du lieu. Dans l’optique de trouver une fonction à la totalité du bunker et pour dynamiser le secteur des bassins à flot, différents projets d’aménagement ont été confiés par la Communauté Urbaine de Bordeaux, le Port Autonome de Bordeaux et la ville de Bordeaux, aux agences d’architecture et d’urbanisme d’Antoine Grumbach en 1998 et de Nicolas Michelin en 2010...

En succédant à Jacques Chaban-Delmas en 1995, Alain Juppé présente l’année suivante un projet urbain visant à rendre à la ville sa centralité perdue, à assurer le développement vers la Garonne et à reconquérir le patrimoine. Cette reconquête de l’espace public se joue également dans la zone nord de Bordeaux avec la programmation du désenclavement de Bacalan et la mise en valeur du site des bassins à flot accompagnée d’une redéfinition des activités de la base sous-marine. Il est prévu d’y constituer un espace destiné à la mémoire et à l’histoire maritime de la ville dans les parties non occupées par le C.I.P.B., alors que les bassins à flot doivent devenir « le premier maillon d’un urbanisme culturel » par la valorisation du patrimoine portuaire. En 1998, l’architecte-urbaniste Antoine Grumbach remporte le concours lancé par la Communauté urbaine et la ville de Bordeaux dans le but d’établir aux bassins à flot une zone de transition entre le centre-ville et Bordeaux-Lac. Antoine Grumbach constate que le problème posé par les bassins bordelais est un phénomène récurrent dans les grandes villes, où des zones industrielles deviennent rapidement obsolètes et délaissées à un moment donné de leur histoire. À Bordeaux, deux quartiers se sont développés en tournant le dos aux bassins à flot, Bacalan et les Chartrons. Après avoir été le poumon de l’économie de la ville, ils doivent s’imposer comme un lieu de carrefour. Le plan guide du secteur des bassins à flot offre la possibilité d’aménager un espace gigantesque [ VoirVue volumétrique des bassins à flot réalisée dans le cadre d’une Zone d’Aménagement Concerté, par le cabinet d’architecture d’Antoine Grumbach.
© Antoine Grumbach & Associés - MIME type: image/jpeg
], plus grand que la place des Quinconces ou que le centre historique de la ville. Les aménagements prévus visent à mettre en valeur la base sous-marine considérée par Antoine Grumbach comme « un des éléments importants du quartier, de son histoire, de sa mémoire35 ». L’architecte estime que son projet de Zone d’Aménagement Concerté peut être uniquement viable sur le long terme, à partir de l’horizon 2030. Le coût d’aménagements du secteur est estimé à plus de vingt-huit millions d’euros, mais face à une mauvaise conjoncture économique et politique, le projet est définitivement entériné en 2004...

En 2007, la Communauté Urbaine de Bordeaux affiche de nouvelles orientations vers le secteur des bassins à flot et la base sous-marine en annonçant la mise en place d’un Plan d’Aménagement d’Ensemble. La consultation d’urbanistes aboutit deux ans plus tard à la validation du projet proposé par l’agence A.N.M.A. de Nicolas Michelin, déjà en charge des travaux de l’îlot Armagnac dans le quartier Belcier à Bordeaux. Le plan guide proposé traduit la volonté de révéler « le génie » des bassins à flot aux bordelais, l’architecte considère que ces derniers sont dans « une situation exceptionnelle au débouché des quais dont on voudrait qu’ils se retournent et se prolongent vers les bassins à flot ». Les douze hectares présents autour des bassins doivent être réhabilités et rendus accessibles au public bordelais par l’installation d’une promenade jalonnée de places dans la continuité du parcours des quais de la Garonne...

La vie culturelle du quartier s’oriente autour de deux grands pôles situés de part et d’autre des bassins à flot et chargés de renforcer l’attractivité du site, le futur centre culturel et touristique du vin (C.C.T.V.) et l’actuelle base sous-marine. Confié à l’agence d’architecture X-TU, le C.C.T.V. devrait ouvrir ses portes en 2014 sur le site des Forges en bordure de la Garonne à proximité de l’emplacement de l’ancienne écluse couverte. Dans le plan guide de l’agence A.N.M.A., le bunker, renommé « Base Marine », y est décrit comme un « lieu poétique à programmation flottante ». Il est prévu d’établir un passage public traversant la totalité du bunker afin d’accentuer son attractivité en situant son entrée principale au sud, face aux quais. L’aménagement interne traduit deux orientations caractérisées par une intervention minimale tout en assurant la mise en sécurité par des purges des bétons et une inévitable intervention sanitaire. La première orientation vise à investir les six premières alvéoles afin de les dédier aux animations flottantes, caractérisées par la présence de bateaux et barges flottantes définitives ou temporaires, destinés à d’éventuels artistes en résidence. La seconde orientation consiste à aménager dans les alvéoles 7 à 11 un cinéma multiplexe flottant évoqué dans un premier temps puis finalement écarté. En effet, la réflexion sur le devenir de la base sous-marine ne doit pas être déconnecté de celle du quartier, destiné à accueillir sur quarante-quatre hectares cinq mille cinq cents logements en périphérie des bassins à flot, dont les équipements doivent répondre aux besoins des futurs habitants. À l’arrière du bunker, un parking à trois niveaux d’une capacité totale de neuf cents places doit voir le jour afin d’assurer l’accueil des visiteurs. Enfin, le toit de la base doit être occupé par de la végétation dans le but de préserver le microcosme installé sous les structures Fangrost depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. La question de l’utilisation de l’annexe en temps qu’espace d’exposition n’est pas évoquée dans le plan guide de Nicolas Michelin, il semble néanmoins que la mairie souhaite conserver l’équipement culturel déjà en place. Ce projet ne vit jamais le jour...

Et si les cinquante ans d’initiatives artistiques abritées par le bunker ne constituaient pas déjà un programme de reconversion en soi ?
— Sources : Mathieu Marsan, “La base sous-marine de Bordeaux, sous le béton la culture”, In Situ [Online], 16 | 2011, Online since 20 February 2013, connection on 10 November 2021. URL: http://journals.openedition.org/insitu/9526; DOI: https://doi.org/10.4000/insitu.9526

Jean Cayrol, sa poétique « lazaréenne »

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En 1942, Jean Cayrol est arrêté et déporté à Mauthausen-Gusen. Une expérience qui hantera toute son couvre. A son retour de camp, en 1949, il veut témoigner et publie dans la revue Esprit un court texte intitulé " D'un romanesque concentrationnaire " (texte repris dans son essai Lazare parmi nous), dans lequel il tente de définir ce que pourrait être, au lendemain de la fracture de la Seconde Guerre, sa conception du héros.

Pour le qualifier, il se réfère à Lazare, revenu d'entre les morts, désignant ainsi un univers - le romanesque lazaréen. Dans les quatre romans que comprend ce volume, l'ambition littéraire se déploie avec une modernité radicale, avant même l'émergence du " nouveau roman ". Les personnages sont passifs et anonymes face à un monde dépourvu de sens. Dans Nuit et Brouillard, texte écrit dans l'horreur et la souffrance du camp, on retrouve les références bibliques, l'inquiétude métaphysique, la présence de la nature qui nourrissaient ses premiers poèmes.

2017

Un appel d'offres a été lancé en 2017 pour confier la gestion des alvéoles 1 à 4 (sur les 11 que compte la base sous-marine).

Trois projets étaient proposés par la société Culturespaces, le groupement Infragestion/Operel et le groupement Scintillo/Culture&Patrimoine. Deux candidats ont été admis en négociation : Culturespaces et Scintillo/Culture&Patrimoine. Finalement ce dernier s’est retiré, et Culturespaces a remporté l’appel avec son projet « Les Bassins de lumières ». Le contrat d'exploitation porte sur 15 ans, avec 7 millions d'euros d'investissements et travaux.

Ce projet a été présenté le 19 juillet 2018 conjointement par Alain Juppé et Fabien Robert, adjoint au maire chargé de la culture et du patrimoine avec la participation de Pierre De Gaétan Njikam-Mouliom, maire adjoint du quartier. Le conseil municipal l'a adopté le 17 septembre 2018.

Plusieurs expositions pourront être présentées simultanément :

  • autour des quatre immenses bassins sera présenté en continu un cycle d'expositions numériques et immersives alternant une création longue, consacrée aux grands artistes de l'Histoire de l'art, et une création plus moderne, d'une durée plus courte.
  • dans le Cube, nouvel espace de 220 m2 et de 8 m de haut, dédié aux artistes contemporains de l'art immersif, seront présentées des créations de talents confirmés ou émergents du numérique.
  • dans la Citerne, nouvel espace de 155 m2 et de 7 m de haut, seront développés les liens entre les oeuvres originales présentées dans les expositions immersives et leurs musées de provenance.

Les Bassins de Lumières se présentent comme le centre d’art numérique le plus grand au monde. Ils représentent 3 fois la surface des Carrières de Lumières des Baux-de-Provence et 5 fois l’Atelier des Lumières de Paris.
— Sources : Aquitaine Online (HISTOIRE DE LA BASE SOUS MARINE DE BORDEAUX)

Programmations

2020 Gustav Klimt - d’or et de couleurs

— Production : CULTURESPACES DIGITAL®Le site

2020 Paul Klee - Peindre la musique

— Production : CULTURESPACES DIGITAL® • Réalisation : CutbackLe site

Quatre alvéoles sur 11, sont ouvertes au public... Quel avenir pour les sept autres... ?
Image de fin de paragraphe
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